Cómo cuatro campamentos de verano en Maine evitaron los brotes de COVID-19

A medida que el coronavirus golpeó a comunidades de los Estados Unidos durante el verano, cuatro campamentos nocturnos en Maine mantuvieron a raya el virus.

De 1.022 personas que asistieron a los campamentos de verano, que incluían campistas y miembros del personal, solo tres personas dio positivo por COVID-19, informan los investigadores el 26 de agosto en el Informe semanal de morbilidad y mortalidad. Eso se debe a que las personas que llegaron a Maine desde 41 estados de EE. UU., Puerto Rico, Bermudas y otros cinco países siguieron diligentemente las medidas de salud pública implementadas para detener la transmisión, dice el equipo.

El éxito de los campamentos, así como otros como programas de cuidado infantil en Rhode Island Esa transmisión limitada del coronavirus podría apuntar a un camino a seguir para lugares como las escuelas que están reabriendo con clases en persona frente a la pandemia en curso, aunque persisten los desafíos.

En los campamentos, una combinación de pruebas, burbujas sociales, distanciamiento social, máscaras, cuarentena y aislamiento evitó los brotes.

Antes de llegar al campamento, los funcionarios les dijeron a los 642 niños y 380 miembros del personal que se pusieran en cuarentena con sus hogares durante 10 a 14 días. Los asistentes también fueron evaluados para detectar COVID-19 de cinco a siete días antes de la llegada, con la excepción de 12 personas que ya habían sido diagnosticadas previamente. Cuatro personas dieron positivo por el virus y se aislaron durante 10 días en casa antes de dirigirse a uno de los campamentos, que estaban en sesión en diferentes momentos desde mediados de junio hasta mediados de agosto. (Tres de los cuatro campamentos duraron menos de 50 días y el otro duró 62 días).

Una vez en el lugar, los campistas y el personal participaron en controles de síntomas diarios y actividades que se llevaron a cabo principalmente al aire libre. También pasaban el rato en pequeñas “burbujas”, o cohortes, que oscilaban entre cinco y 44 personas y se convertían en una familia durante las semanas en el campamento, dicen los investigadores. Si las personas interactuaban con alguien fuera de su grupo, se requerían máscaras y distanciamiento social.

“Queríamos darles a los niños la posibilidad de tener una unidad familiar en el campamento de la que no necesitaran estar enmascarados o distanciados socialmente”, dice Laura Blaisdell, pediatra del Instituto de Investigación del Centro Médico de Maine en Scarborough que trabajó en el nuevo reporte.

Los asistentes llegaron a Maine en automóvil, autobús y avión, y podrían haber estado expuestos al virus después de su prueba inicial, por lo que los funcionarios volvieron a evaluar a los 1,006 asistentes que nunca habían tenido COVID-19 entre cuatro y nueve días después de su llegada.

En esa ronda de pruebas, dos miembros del personal y un campista de tres campamentos diferentes dieron positivo pero nunca desarrollaron síntomas. Sus cohortes estuvieron en cuarentena durante dos semanas, pero aun así “pudieron tener una experiencia de campamento … y continuar divirtiéndose y jugando juntos”, dice Blaisdell. Los tres casos positivos no transmitieron el virus a nadie más antes de ser identificados. Cada uno permaneció aislado hasta que tuvieron dos resultados negativos.

Algunas personas viajaron a Maine desde áreas donde los casos de COVID-19 aumentaron durante el verano, incluidas Texas, Arizona y Florida. Pero las pruebas rigurosas identificaron rápidamente los posibles propagadores, y las pequeñas cohortes permitieron a los funcionarios identificar rápidamente a los que corren mayor riesgo de contraer el virus.

De esa manera, “la cohorte es un héroe anónimo de la intervención de salud pública”, dice Blaisdell.

Si bien las intervenciones como las cohortes, el distanciamiento social y el uso de máscaras pueden ayudar a reducir la transmisión del coronavirus por sí solas hasta cierto punto, cada método tiene limitaciones. La combinación de estas estrategias en un enfoque en capas en el que las personas siguen múltiples pautas para frenar la propagación del virus, como hicieron los campamentos de Maine, puede proteger aún más a los miembros de una comunidad.

“Cada capa de salud pública es como una capa de queso suizo con un agujero”, dice Blaisdell. Es el apilamiento de “múltiples capas de queso una encima de la otra lo que cierra esos agujeros y crea una [infectious] plan de enfermedad “.

Por el contrario, un campamento de verano en Georgia se enfrentó a una brote del virus incluso después de solicitar a los asistentes que presenten una prueba de una prueba negativa antes de la llegada. Pero allí, los campistas no estaban obligados a usar máscaras, no se les hizo la prueba después de que llegaron al campamento y participaron en actividades tanto en interiores como al aire libre (SN: 31/7/20).

Aún así, la naturaleza aislada de los campamentos de verano en Maine probablemente hizo que crear una burbuja relativamente libre de COVID-19 fuera mucho más fácil de lo que podría ser en Escuelas K-12 o universidades de todo el país, donde las personas van y vienen y pueden no vivir en el lugar (SN: 4/8/20). Había algunos miembros del personal en los cuatro campamentos en Maine que regresaban a casa todos los días, pero esas personas debían usar máscaras en todo momento y distanciarse socialmente de los demás asistentes. También ayudó que la cantidad de coronavirus que circulaba en Maine fuera bastante baja mientras los campamentos estaban en funcionamiento.

Es más, cuanto más grande sea la escuela, probablemente será más difícil asegurarse de que se cumplan las intervenciones de salud pública. “Si sigues las reglas, esto puede ser absolutamente exitoso”, dice Brian Nichols, virólogo de la Universidad de Seton Hall en South Orange, Nueva Jersey. Pero, “cuando lo amplías y comienzas a buscar escuelas y universidades públicas, simplemente tienes para planificar el hecho de que algunas personas no van a seguir las reglas “.

Sin embargo, el éxito en Maine sugiere que contener el virus es posible con un enfoque dirigido y en capas, dice Blaisdell. “A medida que las escuelas y las universidades comienzan a considerar la apertura, deben ver a su comunidad como una burbuja”, dice. “Todos tenemos que hacer contratos entre nosotros sobre los comportamientos que vamos a hacer”.

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