<pre>Cómo leer Covid-19 Research (y entenderlo realmente)

Un estudio típico tiene seis partes principales. En general, comienzan con un resumen, que describe brevemente la pregunta que los investigadores intentaban responder, qué datos recopilaron y cuáles fueron los resultados. Luego, las secciones de introducción y revisión de la literatura prepararon el escenario y les dieron a los lectores más información sobre las ideas que los investigadores estaban explorando y lo que habían encontrado estudios anteriores. La sección de métodos explica exactamente cómo se realizó el estudio, lo que permite a otros investigadores repetir el experimento para ver si obtienen los mismos resultados. Luego, las secciones de resultados, discusión y conclusión desglosan lo que los científicos encontraron y lo que eso podría significar. Los autores también pueden plantear cualquier problema o pregunta que encuentren, y sugerir vías para estudios posteriores. Al leer las conclusiones, es importante comprender que el conjunto de datos de los científicos podría apoyar o contradecir una hipótesis, pero definitivamente no probar o refutar una hipótesis.

Los estudios no deben leerse linealmente de principio a fin. En lugar de organizarse cronológicamente o crear una narrativa, los documentos están organizados por sección para que otros científicos puedan encontrar más fácilmente ciertos tipos de datos o información. Para los lectores que no son expertos, algunas secciones, como los métodos que describen, pueden ser bastante impenetrables, dice Horii.

Para el lector lego, recomienda comenzar pasando un tiempo con el resumen. “A menudo es la articulación más concisa y clara de lo que estaban probando, lo que realmente hicieron y lo que encontraron”, dice Horii. Cuando lea los estudios, Horii subrayará exactamente lo que los investigadores dicen que encontraron y se referirá a esa afirmación mientras trabaja en el artículo.

A continuación, aconseja leer la sección de introducción y literatura para tener una idea de los antecedentes antes de saltar a los resultados, la discusión y la conclusión. Mira lo que encontraron los investigadores, dice, y luego devuélvelo a lo que dice la cobertura de la prensa o lo que dice el resumen. ¿Las afirmaciones del artículo realmente se alinean con sus resultados?

Si Horii tiene preguntas más detalladas, entonces podría sumergirse en la sección de métodos. Por ejemplo, si el estudio afirma que un medicamento será un gran tratamiento para los pacientes de Covid-19, podría analizar quién fue incluido en el estudio. ¿Se probó en una población joven o vieja? En mujeres y ¿hombres? ¿Se hizo en un laboratorio, en un entorno clínico o en el mundo? También importa cuán grande fue el estudio. La evidencia anecdótica es importante, pero si el documento hace un gran reclamo y los datos solo provienen de 10 personas, eso podría ser una señal de alerta.

Stuart dice que tenga cuidado con las generalizaciones excesivas. “El desafío fundamental es extrapolar: tomar una evidencia, un dato, que podría ser perfectamente válido, pero luego asumir que eso lleva a conclusiones mucho más generales”, dice. Lo que funciona para pacientes muy enfermos puede no funcionar para aquellos que tienen casos menos graves, y lo que funciona para pacientes más jóvenes podría no beneficiar a las personas mayores, cuyos los sistemas inmunes funcionan de manera diferente.

Los lectores deben ser especialmente cuidadosos de extrapolar los resultados de los estudios realizados en modelos animales a poblaciones humanas. Algunos investigadores tienen luchó incluso para encontrar la especie correcta para los estudios de Covid-19, porque no todos los animales reaccionan al patógeno de la misma manera que los humanos. El equipo de NCRC solo revisa los estudios preclínicos en animales para vacunas, porque sienten que para otras intervenciones las diferencias entre humanos y otros animales son demasiado significativas.

“Creo que ciertamente hay información que podemos aprender de los estudios en animales”, dice Grabowski. “Pero creo que siempre es muy importante comprender cómo funcionan estas cosas en las poblaciones humanas, particularmente cuando se trata de cosas que podrían considerarse una intervención conductual”. Ella señala ejemplos de estudios que intentan examinar los beneficios de usar una máscara, que es un comportamiento social humano que puede tener muchas variaciones. Las personas tienen que usar las máscaras correctamente y en las situaciones correctas para que la intervención funcione o incluso se estudie con precisión. Esos aspectos de comportamiento no se pueden medir en animales.

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