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Con potentes linternas LED, los humanos están aumentando sus muertes en la jungla | Ciencias 1

Tres hombres equipados con un faro de diodo emisor de luz viajan para un viaje de caza nocturno en la selva tropical del Congo.

REUTERS / Thomas Nicolon

Por Warren Cornwall

Según un nuevo estudio, las linternas baratas y potentes están permitiendo a los cazadores en selvas tropicales de todo el mundo matar más fácilmente a los animales nocturnos, incluidas las especies en peligro de extinción como los pangolines. Los científicos advierten que la nueva tecnología amenaza con dañar aún más los ecosistemas ya tensos por la caza excesiva.

Los humanos han acechado a sus presas con luces brillantes como linternas durante décadas. La iluminación repentina puede hacer que los animales se congelen, lo que los convierte en objetivos más fáciles. Pero las linternas que usan bombillas incandescentes convencionales se agotan rápidamente, lo que hace que cazar sea costoso y difícil.

En comparación, las linternas de diodos emisores de luz (LED), que emiten luz de pequeños chips electrónicos, pueden proporcionar una explosión de luz mientras se usan menos de un cuarto del poder. Su eficiencia y brillo los ha hecho omnipresentes en todo, desde televisores hasta teléfonos celulares en la última década. Mark Bowler, ecólogo de la Universidad de Suffolk, se preguntó si la tecnología también podría estar cambiando la forma en que las personas cazan en las selvas de la Amazonía peruana, donde estudia ecología animal.

Allí, la energía eléctrica es un bien preciado. Cada vez que Bowler llegaba a una aldea a principios de la década de 2000, la gente preguntaba de inmediato si tenía baterías. Las baterías estaban alineadas al sol o alrededor de fuegos para calentarlas y obtener unos minutos más de energía. Los cazadores también se sintieron atraídos por su costosa linterna LED. Pero para 2012, cuando los costos de los LED se habían desplomado, todos tenían los suyos. “Fue entonces cuando dije:” Está bien, tenemos que hacer algunas entrevistas y descubrir qué está pasando aquí “”, dice Bowler.

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El cuerpo de una paca de tierras bajas rodada en la Amazonía peruana se encuentra en una canoa.

Imágenes de Mike Bowler / Minden

Se unió a investigadores en Brasil y Gabón para recopilar datos de cazadores sobre el uso de tales luces. Los resultados confirmaron sus sospechas. De 120 cazadores, casi todos informaron que usaban luces LED, Bowler y sus colegas informan esta semana en Fronteras en ecología y medio ambiente. En América del Sur, dos tercios de los cazadores dijeron que cazaron más durante la noche con las nuevas linternas; En Gabón, donde esa caza es ilegal, solo un tercio dijo que cazaron más de noche. Más de la mitad de los cazadores dijeron que los LED facilitaron la caza.

Esas respuestas fueron respaldadas por 13 años de datos sobre los esfuerzos de los cazadores para matar pequeños animales en aldeas remotas de la Amazonía brasileña. Los cazadores suelen disparar pacas (Cuniculus paca), roedores nocturnos que se asemejan a pequeños cerdos moteados, desde canoas por la noche, destacando animales de pie en la orilla del río. En 2011, los cazadores de repente fueron mucho más eficientes en la captura de los animales, casi duplicando la cantidad de carne de paca que podían atrapar en 1 hora.

El cambio repentino desconcertó a Hani El Bizri, un doctorado brasileño. estudiante de la Universidad Metropolitana de Manchester que estudia la caza en estas aldeas, hasta que vio que correspondía al período en que las linternas LED se habían extendido. “Esto tenía sentido para mí”, dice El Bizri, coautor de la nueva investigación.

El aumento de los LED para la caza de carne de animales silvestres podría ser una bendición o una pesadilla, dice Robert Nasi, ecólogo forestal y director general del Centro de Investigación Forestal Internacional, una organización sin fines de lucro con sede en Indonesia que estudia la caza de animales salvajes en África, América Latina y Asia. Por ejemplo, los cazadores gaboneses que trabajan de noche en los vastos bosques del Congo informaron que mataron especies amenazadas, incluido el gigante pangolín (Smutsia gigantea) y varios pequeños antílopes conocidos como duikers. Los LED podrían alimentar la caza intensiva del tipo que puede afectar a los ecosistemas de la selva, dice Nasi. Pero para las personas que cazan para alimentarse, las luces pueden ahorrar tiempo, liberándolas para hacer otras cosas como pescar o cuidar los cultivos.

“Siempre es el caso de la humanidad”, dice Nasi, que no participó en la nueva investigación. “El problema no es la herramienta. El problema es lo que eliges hacer con la herramienta ”.

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