<pre>Desde langostas hasta abejas melíferas, el distanciamiento social es común en el reino animal | Ciencias

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Desde langostas hasta abejas melíferas, el distanciamiento social es común en el reino animal | Ciencias 1

Las langostas espinosas del Caribe utilizan señales químicas en la orina para identificar las langostas enfermas.

Colección Stephen Frink / Alamy Foto de stock

Por Lucy Hicks

El “distanciamiento social” se ha convertido en una de las frases de moda del año. Pero resulta que los humanos no son los únicos animales que ponen algo de espacio entre ellos y los demás para reducir la transmisión de enfermedades. Vida salvaje, desde pinzones hasta mandriles,usa tácticas similares, según un artículo publicado esta semana en el Actas de la Royal Society B.

Ciencias conversó con dos de los autores del estudio, Andrea Townsend, ecóloga del comportamiento en Hamilton College, y Dana Hawley, bióloga del Instituto Politécnico de Virginia y la Universidad Estatal, sobre cómo funciona el autoaislamiento en todo el reino animal.

Esta entrevista ha sido editada para mayor claridad y extensión.

P: ¿Cómo saben los animales cuando necesitan distanciarse socialmente?

Andrea Townsend: COVID-19 tiene tantos síntomas que es difícil saber cuándo alguien está enfermo. Pero a algunos animales les gustan los pinzones domésticos utilizar señales de comportamiento muy generales, como el letargo, para evaluar posibles infecciones y evitar a determinadas personas.

Dana Hawley: En otros casos, los animales han desarrollado señales bastante complejas para inducir el distanciamiento social. La langosta del Caribe [una langosta social que normalmente vive en grupos] ha evolucionado para detectar una señal química en la orina de las langostas enfermas y evite las áreas que ocupan estas langostas enfermas.

Otro ejemplo son los mandriles. Los investigadores tomaron las heces de animales que tenían o no tenían parásitos y básicamente pusieron una pequeña cantidad en el costado de un árbol. Encontraron que el los primates estaban mucho más fuertemente atraídos a las heces de animales no parasitados que a los parasitados.

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La investigación actual de Andrea Townsend se centra en cómo los cambios en el uso de la tierra afectan a las aves silvestres.

Nancy L. Ford / Hamilton College

P: ¿Cómo se ve cuando los animales se distancian socialmente?

D.H .: En el caso de las langostas, su comportamiento social se agrupa en madrigueras, lo que les brinda mucha protección. Para ellos, el distanciamiento social significa abandonar esa guarida, que es una perspectiva bastante peligrosa para ellos. En otros casos, es mucho más sutil, como simplemente interactuar menos con un individuo en particular en un grupo.

P: También parece haber algunos ejemplos de animales que se ponen en cuarentena por sí mismos.

D.H .: Los mejores ejemplos de lo que podríamos llamar “cuarentena” provienen de insectos sociales como las hormigas y las abejas. En algunos casos, los insectos infectados dejarán intencionalmente la colonia para estallar y morir.

A.: En este tipo de colonias de insectos, los individuos están muy relacionados entre sí, más que en los grupos familiares humanos. Por lo tanto, puede ser beneficioso para un individuo sacrificarse para proteger a su familia más grande.

P: ¿Cómo sabemos que están en distanciamiento social o en cuarentena debido a una enfermedad y no por alguna otra razón?

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El trabajo de Dana Hawley explora la relación entre el comportamiento social de los animales no humanos y la enfermedad.

Instituto Politécnico y Universidad Estatal de Virginia

D.H .: Hay varias formas de llegar a la causa de estos comportamientos. Una forma sencilla de hacerlo en animales salvajes es medicar a los individuos para eliminar los parásitos y luego ver si cambia el comportamiento de evitación. Los investigadores hicieron eso en los mandriles. A pesar de que anteriormente se evitaba a los individuos parasitados, encontraron que una vez que fueron tratados por la infección, comenzaron a ser arreglados nuevamente.

Los investigadores también han realizado excelentes estudios en hormigas en las que introdujeron un patógeno fúngico en una colonia y luego compararon la respuesta de comportamiento con las colonias en las que se introdujo una solución de agua como control. Si ve cambios en el comportamiento [limitar el movimiento dentro del nido o pasar más tiempo fuera de ese nido] que son consistentes con la evitación del patógeno, esa es una evidencia bastante sólida de que esos animales están respondiendo al hongo en sí.

P: Pero los animales no siempre pueden distanciarse socialmente, ¿verdad?

A.: Uno de mis ejemplos favoritos es el diablo de Tasmania. Tiene esto cáncer transmisible realmente desagradable que se transmite al morder. Uno pensaría que deberían dejar de morderse el uno al otro, pero morder es realmente importante para su apareamiento: muerden a los rivales sobre sus compañeros, y luego incluso muerden mientras se aparean.

P: ¿Alguna lección para nosotros?

D.H .: Para mí, una gran lección es que el distanciamiento social funciona. Cada vez que vemos un comportamiento que ha evolucionado una y otra vez en tipos de animales no relacionados, eso es una señal de que aunque el distanciamiento social es un comportamiento muy costoso, los beneficios claramente superan los costos.

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