<pre>El cambio climático puede empujar el virus Zika al sur y este de Europa

Por Donna Lu

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Ochlerotatus detritus, uno de los mosquitos capaces de propagar el virus del Zika que ya es común en las regiones templadas.

Fotografía de Lesley Wood

El aumento de las temperaturas debido al cambio climático puede conducir a la propagación del virus del Zika transmitido por mosquitos a las regiones actualmente más frías. Según el modelo más drástico del calentamiento global, el riesgo de transmisión del Zika aumentará en el sur y este de Europa, el norte de los EE. UU., El norte de China y el sur de Japón para 2080.

Marcus Blagrove de la Universidad de Liverpool en el Reino Unido y sus colegas estudiaron las temperaturas a las que los mosquitos pueden permanecer infecciosos mientras portan la enfermedad, y modelaron los cambios de temperatura para simular la posible propagación del virus del Zika como resultado del cambio climático.

Los investigadores observaron dos especies de mosquitos capaces de propagarse. Virus Zika que ya son comunes en regiones templadas: Aedes albopictus y Detritus de Ochlerotatus.

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Grupos de estos mosquitos fueron expuestos a temperaturas entre 17 y 31 ° C, y el equipo estudió su esperanza de vida y la infectividad del virus Zika a diferentes temperaturas. Los investigadores encontraron que el virus del Zika estaba presente en las glándulas salivales de los insectos, y que, por lo tanto, eran infecciosas, a temperaturas de 19 ° C y superiores.

Mosquitos no pueden regular su propio calor, por lo que la temperatura de sus cuerpos es la misma que la del entorno, dice Blagrove.

“Cuanto más cálido es el ambiente, más cálido es el mosquito, lo que permite que el virus se replique más rápido”, dice Blagrove. “Esa es la razón por la cual los virus transmitidos por mosquitos tienen brotes importantes en países cálidos, particularmente en épocas calurosas del año”.

Los brotes del virus del Zika se han producido anteriormente en América del Sur y Central, el sudeste de Asia y partes de África. En temperaturas más bajas, el virus puede tardar tanto en replicarse que el mosquito muere antes de convertirse en infeccioso.

Basado en la esperanza de vida y la infectividad, los investigadores crearon mapas de riesgo de la tasa de zika propagación del virus en diferentes regiones a nivel mundial. En la actualidad, solo unas pocas áreas en Europa, como a lo largo de la costa mediterránea, son lo suficientemente cálidas como para que el virus del Zika se transmita potencialmente.

El equipo utilizó los modelos existentes de cambio climático del IPCC para modelar el riesgo de transmisión del virus del Zika entre 2050 y 2080. Incluso en un escenario optimista, en el que las emisiones de carbono comienzan a disminuir en 2020 y se reducen a cero en 2100, la zona de riesgo de propagación del virus del Zika sería se extienden hasta los estados del sur de los EE. UU., así como también hacia China y Europa.

Para los años particularmente cálidos en el futuro, los formuladores de políticas pueden tener que considerar medidas como reducir las poblaciones de mosquitos, dice Blagrove.

Referencia del diario: Actas de la Royal Society B, DOI: 10.1098 / rspb.2020.0119

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