<pre>Misterio de bolas de piedra de 2 millones de años resuelto

Durante casi 2 millones de años, los humanos antiguos elaboraron piedras en bolas del tamaño de una mano, pero los arqueólogos no estaban seguros de por qué. Ahora lo saben: la gente antigua los usó como herramientas para llegar a la sabrosa médula dentro de los huesos de animales, según un nuevo estudio.

En otras palabras, si un hueso fuera una lata de sopa, estas antiguas bolas de piedra eran como los antiguos abrelatas.

El hallazgo es notable; Los arqueólogos se han preguntado durante décadas exactamente cómo los humanos antiguos usaban estas bolas de piedra. “Nuestro estudio proporcionó evidencia, por primera vez, con respecto a la función de estas bolas de piedra en forma enigmática que fueron producidas por humanos durante casi 2 millones de años”, señaló la investigadora principal, Ella Assaf, investigadora postdoctoral en el Departamento de Arqueología y Ancient Near East Cultures en la Universidad de Tel Aviv en Israel, le dijeron a Live Science en un correo electrónico.

Los arqueólogos han encontrado “estos enigmáticos y misteriosos artefactos” en algunos de los sitios arqueológicos más antiguos del mundo en África, Europa y Asia, pero nadie en los tiempos modernos había descubierto cómo se usaban estas antiguas piedras redondas, dijo Assaf.

Eso cambió cuando Assaf y su equipo se encontraron con un alijo de 30 bolas de piedra en la cueva Qesem en Israel, donde los humanos vivieron hace unos 400,000 a 200,000 años.

De las 30 bolas, 29 estaban hechas de piedra caliza o roca de dolomita, en contraste con los “cientos de miles de herramientas de piedra encontradas en la cueva (que estaban) hechas de piedra de pedernal”, dijo Assaf.

Las otras herramientas encontradas en Qesem Cave fueron innovadoras para su época, pero “las bolas representan una tecnología muy antigua”, dijo Assaf. De hecho, la “presencia de las bolas de piedra en Qesem representa su última y última aparición en el Levante (las tierras inmediatamente al este del Mediterráneo)”, dijo Assaf.

Golpeando huesos

Para resolver el misterio de las bolas de piedra, estudie al investigador principal Emanuela Cristiani, arqueóloga de la Universidad Sapienza en Roma, y ​​sus colegas examinaron las bolas de piedra microscópicamente. Descubrieron marcas de desgaste y residuos orgánicos que indican que las piedras “fueron utilizadas por los habitantes de la cueva para romper huesos de animales y extraer la médula nutricional”, dijo Assaf.

Sin embargo, el equipo internacional quería estar seguro, por lo que hicieron dos experimentos. En el primero, usaron adoquines (piedras naturalmente redondeadas más grandes que los guijarros) para romper huesos. En el segundo, el equipo usó herramientas para moldear sus propias bolas de piedra y luego las probó en huesos.

Los investigadores encontraron que una bola de piedra del tamaño de una mano podría usarse para romper huesos y extraer la médula. En esta foto, el co-investigador del estudio Jordi Rosell, del Instituto Catalán de Paleoecología Humana y Evolución Social (IPHES), hizo la hazaña.
Los investigadores encontraron que una bola de piedra hecha a mano del tamaño de una mano podría usarse para romper huesos y extraer la médula. En esta foto, el co-investigador del estudio Jordi Rosell, del Instituto Catalán de Paleoecología Humana y Evolución Social (IPHES), hizo la hazaña. (Crédito de la imagen: Foto de Ella Assaf; Assaf E. et al. PLOS One (2020); (CC BY 4.0))

Después de romper algunos huesos, el equipo descubrió que las bolas de piedra con forma eran mucho más eficientes que las naturales para romper huesos y llegar a la médula, un hallazgo que respaldaba la conclusión de los análisis microscópicos.

“Estas herramientas proporcionan un agarre cómodo, no tienden a romperse fácilmente, y puede rotarlas y usarlas repetidamente ya que tienen múltiples aristas”, dijo Assaf. “Estas crestas altas ayudan a romper el hueso de una manera ‘limpia’, y puede extraer la médula con relativa facilidad”.

Además, los huesos rotos dejaron pequeñas marcas de desgaste en las réplicas modernas que eran “muy similares a las huellas arqueológicas” en las antiguas bolas de piedra, dijo Assaf. “Esto confirmó nuestra suposición preliminar de que estos artículos se usaron para extraer médula ósea”, dijo.

Descubrimiento de segunda mano

Las bolas de piedra antiguas estaban cubiertas con una capa brillante causada por la exposición a los elementos a lo largo del tiempo, dijo Assaf. Curiosamente, esta capa de nácar era diferente de las capas que se encuentran en las otras herramientas de piedra en la cueva, lo que sugiere que “las bolas estuvieron expuestas a un entorno diferente durante un período muy largo y luego fueron recogidas por los habitantes de la cueva y traído dentro “.

En efecto, parece que los antiguos habitantes de la Cueva Qesem estaban reutilizando estas piedras, al igual que los compradores de segunda mano.

“La gente de Qesem seleccionó específicamente estas herramientas antiguas y listas para usar que alguien había robado antes (quizás de sitios más antiguos), probablemente debido a su morfología redonda específica”, dijo Assaf. “No fue una elección al azar: los trajeron a la cueva especialmente para actividades que rompen huesos”.

La médula ósea tiene el mayor porcentaje de ácidos grasos dentro del cuerpo de un animal, por lo que estas piedras “podrían haber ayudado a mejorar la ingesta calórica humana y la adaptación en el período paleolítico inferior” (hace 2,7 millones a 200,000 años), en Qesem Cave y posiblemente más allá, Los investigadores escribieron en el estudio.

El estudio fue publicado en línea el 9 de abril en la revista. Más uno.

Publicado originalmente en Ciencia viva.

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