Estados Unidos establece una docena de centros de investigación en ciencia de la información cuántica y de inteligencia artificial | Ciencias 1

Uno de los nuevos centros de investigación de inteligencia artificial de EE. UU. Desarrollará formas de aplicar la tecnología a la predicción de tormentas y clima.

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Por Adrian Cho

Estados Unidos apunta a invertir $ 765 millones durante los próximos 5 años en una docena de centros científicos dedicados al estudio de la inteligencia artificial (IA) y la ciencia de la información cuántica (QIS), como la computación cuántica, anunció hoy la Casa Blanca. Numerosas empresas tecnológicas privadas como IBM, Google e Intel también contribuirán a los impulsos gemelos, que requieren un total de más de mil millones de dólares en inversión en investigación.

“[T]Estos institutos son una manifestación del enfoque de libre mercado estadounidense para el avance tecnológico ”, escriben Michael Kratsios, director de tecnología de la Casa Blanca, y Chris Liddell, subjefe de personal de la Casa Blanca para la coordinación de políticas en el anuncio. “Cada instituto reúne al gobierno federal, la industria y el mundo académico, lo que nos coloca para aprovechar todo el poder y la experiencia del ecosistema de innovación de los Estados Unidos”.

Siete de los centros estarán ubicados en universidades y centrarse en diversas aplicaciones de la IA, que generalmente involucra programación que permite a una computadora aprender a encontrar patrones útiles, como los movimientos más efectivos en un juego de mesa. Cada centro recibirá $ 20 millones durante 5 años, suponiendo que el Congreso apruebe el financiamiento, con un pago inicial proveniente de fondos ya aprobados para este año. Cinco recibirán apoyo de la National Science Foundation (NSF) y dos del Instituto Nacional de Alimentación y Agricultura del Departamento de Agricultura de EE. UU.

Cada centro de IA se centrará en una aplicación en particular. Por ejemplo, la Universidad de Oklahoma, Norman, albergará el Instituto de Investigación de la NSF sobre IA confiable en el tiempo, el clima y la oceanografía costera. NSF prevé invertir $ 300 millones adicionales en subvenciones para apoyar el trabajo de IA.

Los otros cinco centros, que serán financiados por el Departamento de Energía (DOE) y ubicados en sus laboratorios nacionales, centrarse en una gran variedad de aspectos de QIS, incluido el desarrollo de bancos de pruebas para computadoras cuánticas emergentes, tecnologías para establecer una Internet cuántica esencialmente imposible de piratear y sensores cuánticos para diversas aplicaciones. El DOE ha propuesto otorgar a cada uno de los cinco centros $ 125 millones durante 5 años. Por ejemplo, el Laboratorio Nacional Argonne en Lemont, Illinois, albergará un centro llamado Q-NEXT, que se centrará en redes cuánticas y materiales para tecnologías cuánticas. Además de los $ 625 millones que el DOE invertirá en los centros, socios privados y universidades contribuirán con otros $ 300 millones a los centros, según la Casa Blanca.

Aunque el anuncio enfoca las ubicaciones y ámbitos de los diversos centros, el impulso para desarrollarlos no es nuevo y no necesariamente se originó en la Casa Blanca. Por ejemplo, en 2016, la administración anterior pidió un esfuerzo concertado para expandir la investigación en IA. Y en diciembre de 2018, el Congreso aprobó la Ley de Iniciativa Cuántica Nacional bipartidista, que exigía, entre otras cosas, estableciendo hasta cinco centros DOE.

Irónicamente para algunos investigadores, uno de los patrocinadores principales de ese acto fue el ex Representante Lamar Smith (R – TX), entonces director del Comité de Ciencia, Espacio y Tecnología de la Cámara de Representantes, quien fue la bestia negra de muchos científicos. Smith, quien se retiró del Congreso en 2019, provocó críticas entre algunos investigadores y entre los demócratas en el comité. al insistir, por ejemplo, en que al revisar las propuestas, la NSF considere si el trabajo sirvió al “interés nacional” y al cuestionar la necesidad de que el gobierno actúe sobre el cambio climático. Bajo su dirección, el comité de ciencia, que dirigió durante 6 años, fue considerado por algunos observadores entre los comités del Congreso más partidistas. Y, sin embargo, él y un equipo bipartidista se unieron para diseñar la iniciativa cuántica.

Ahora, gran parte de esa iniciativa está a punto de convertirse en realidad. Quizás, siguiendo la larga tradición de nombrar los centros de investigación financiados con fondos federales en honor a los legisladores que los hicieron posibles, uno de los nuevos centros llevará el nombre de Smith.

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