<pre>Estos escarabajos de agua escapan del trasero de una rana después de ser tragados

El escarabajo carroñero Regimbartia attenuata No es conocido por mucho.

La familia de escarabajos de la que forman parte puede ser una plaga en los criaderos de peces, y se adaptan bien a los trópicos húmedos.

Pero ahora, R. attenuata le está dando a este clan de escarabajos un nuevo reclamo a la fama, gracias a la capacidad de moverse rápidamente de un trasero de rana después de ser comido.

“Aquí, informo el escape activo del escarabajo acuático R. attenuata de los respiraderos de cinco especies de ranas a través del tracto digestivo “, escribe el ecologista de la Universidad de Kobe Shinji Sugiura en un nuevo papel.

“Aunque las ranas comían fácilmente los escarabajos adultos, el 90 por ciento de los escarabajos tragados se excretaron dentro de las seis horas después de haber sido comidos y, sorprendentemente, todavía estaban vivos”.

En lo que tiene que ser una de las configuraciones experimentales más extrañas que hemos visto en mucho tiempo, Sugiura tomó R. attenuata y ranas de estanque manchadas de negro (Pelophylax nigromaculatus), los colocó en un laboratorio, dejó que las ranas se comieran a los escarabajos, y luego registraron cuánto tiempo les tomó salir de … el otro extremo.

Y mira, fueron rápidos. Cuando Sugiura puso cera en las patas de los escarabajos (por lo tanto, evitando que se muevan), tardaron entre 38 y 150 horas en ser digeridos y finalmente excretados. Esos pequeños no sobrevivieron a la prueba.

Pero cuando los escarabajos fueron comidos con todas sus facultades de movimiento intactas, la gran mayoría de ellos emergieron ilesos en solo unas pocas horas, y un insecto particularmente rápido salió de allí en poco menos de 7 minutos.

Después de su terrible experiencia, vivieron largas y felices vidas durante semanas después, aparentemente imperturbables por su viaje a través del sistema digestivo.

La mayoría de las veces, cuando emerge una criatura, aún viva, del extremo trasero de un depredador como este, es una situación pasiva. Por lo general, la criatura en cuestión tiene adaptaciones específicas para estos viajes, lo que les permite sobrevivir a un pH extremo y sin oxígeno durante bastante tiempo.

Pero este escarabajo de agua no parece sobrevivir si permanece inactivo y espera emerger a través de los mecanismos de digestión de la rana. En cambio, en lo que se llama el primer “escape activo de presas” documentado, el pequeño escarabajo atraviesa el esófago de las ranas, el estómago y el intestino delgado y grueso, hasta que alcanza el cloaca, que el periódico llama el “respiradero”.

Una vez que el escarabajo llega a ese punto muerto, Sugiura piensa que el insecto podría tener otro truco bajo la manga.

R. attenuata no puede salir por la ventilación sin inducir a la rana a abrirla porque la presión del músculo del esfínter mantiene la ventilación cerrada “, Sugiura escribe en el periódico.

“Los individuos siempre se excretaban de la boca de la rana, lo que sugiere que R. attenuata estimula el intestino posterior, instando a la rana a defecar “.

Pero no todos los escarabajos de agua tienen el mismo acto de escape que R. attenuata. Sugiura también experimentó con otros escarabajos y otros tipos de ranas.

Las otras cuatro especies de ranas no fueron un gran problema para R. attenuata con la gran mayoría de los escarabajos saliendo ilesos de la misma manera que en la rana de estanque manchada de negro.

Pero cuando la rana del estanque recibió un escarabajo diferente que es parte de la misma familia, Enochrus japonicus, a los pobres no les fue tan bien. Todos fueron por un extremo, y luego, más de 48 horas después, todos fueron excretados, cada uno muy muerto.

A estas alturas estamos seguros de que está pensando que tiene mucha más información sobre escapes de rana de lo que alguna vez quiso saber, pero todavía hay muchas preguntas sin respuesta.

Por ejemplo, ¿qué está haciendo exactamente el escarabajo dentro de la rana para hacer posible esta salida trasera? ¿Y hay otros escarabajos de agua que pueden Houdini salir de un butthole como este?

Solo el tiempo lo dirá, pero es un trabajo importante, y prometemos estar en el caso.

La investigación ha sido publicada en Biología actual.

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