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Fossil captura la antigua "hormiga del infierno" en acción | Ciencias 1

NJIT; Academia china de ciencias; Universidad de Rennes, Francia.

Por Lucy Hicks

Un nuevo fósil revela cómo un misterioso insecto antiguo capturó sus comidas.

El descubrimiento muestra un encuentro de 99 millones de años entre una “hormiga del infierno”, una de las primeras hormigas conocidas, y su presa, un pariente extinto de la cucaracha. Conservada en ámbar, la hormiga, de menos de la mitad de una moneda de diez centavos, agarra el cuello de la víctima entre dos mandíbulas afiladas y una protuberancia en forma de cuerno en la cabeza (en la foto a la izquierda, ilustrada a la derecha).

El hallazgo destaca la extraña anatomía de las hormigas del infierno. Mientras que las mandíbulas de las hormigas modernas (así como de todos los insectos adultos) se mueven horizontalmente, las de las hormigas del infierno se mueven verticalmente, de forma similar a como se abren y cierran las mandíbulas humanas. Las formas variadas de boca y cabeza de estas hormigas prehistóricas sugieren que capturaron y mataron a sus presas de diferentes maneras. Los científicos sospecharon que esta especie (Ceratomyrmex ellenbergeri) movió sus afiladas mandíbulas hacia arriba para sujetar a su presa contra el “cuerno” entre sus antenas. Pero este fósil proporciona la primera evidencia directa de esta estrategia depredadora, los autores informan hoy en Biología actual.

Una vez que su presa estuvo en sus garras, los científicos creen que la hormiga del infierno entregó una picadura inmovilizadora, sellando el destino de su víctima.

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