<pre>Impresionantes imágenes de remolinos de gas y polvo pueden mostrar la formación de un planeta

Por primera vez,
los astrónomos pueden haber visto evidencia directa de un planeta formándose alrededor de un joven
estrella.

Un disco espiral de gas y
El polvo que rodea la estrella AB Aurigae contiene un pequeño giro en forma de S cerca de la espiral.
centro, muestran imágenes de telescopio infrarrojo.

Ese giro “es el preciso
lugar donde debe formarse un nuevo planeta “, dice el astrofísico Emmanuel Di Folco
de la Universidad de Burdeos en Francia.

Anteriormente, los astrónomos tienen
visto brechas (SN:
6/11/14
) y espirales a gran escala (SN: 14/06/18) que se cree que fueron creados por planetas invisibles
en discos de gas y polvo alrededor de estrellas jóvenes. Teorías de cómo los planetas se unen y recolectan material de estos
discos
predecir los movimientos de los planetas
giraría aún más el gas a su alrededor como faldas arremolinándose, señalando un
ubicación del planeta (SN: 11/05/18)

Ahora, Di Folco y sus colegas.
han utilizado observaciones infrarrojas del Atacama Large Millimeter / submillimeter
Array y el Very Large Telescope, ambos en Chile, para encontrar una espiral y concentrarse en uno de esos giros en forma de S alrededor de AB Aurigae. El equipo describe sus hallazgos en
el Mayo Astronomía y astrofísica.

AB Aurigae y nudo brillante
Un primer plano del disco de gas y polvo (visto aquí con luz infrarroja) alrededor de la joven estrella AB Aurigae (izquierda) revela un nudo brillante (derecha, rodeado de un círculo blanco) donde los astrónomos piensan que un planeta se está fusionando. Para la escala, el círculo azul representa el tamaño de la órbita de Neptuno.A. Boccaletti y otros /Astronomía y astrofísica 2020, ESO

“Fue increíble”, Di Folco
dice. “Fue exactamente como esperábamos de las predicciones teóricas de
formación planetaria “.

La estrella, alrededor de 520
A años luz de distancia en la constelación de Auriga, tiene solo 4 millones de años, aproximadamente
una milésima de la edad del sol. “Realmente es un bebé”, dice Di Folco.

La masa exacta del planeta potencial no se conoce, pero probablemente tendría que ser un gigante gaseoso como Júpiter en lugar de un planeta rocoso como la Tierra para hacer ondas tan grandes en el disco. Y puede que no esté solo: hay un indicio de otro planeta cerca del borde exterior del disco.

Al acercarse a la estrella AB Aurigae, ubicada a unos 520 años luz de distancia en la constelación de Auriga, revela un remolino de gas y polvo que incluye una pequeña región en forma de S donde se puede estar formando un nuevo planeta.

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