<pre>Las predicciones para la temporada de huracanes del Atlántico 2020 empeoraron

Anote una manera más en que 2020 podría ser un año especialmente estresante: la temporada de huracanes en el Atlántico ahora amenaza con ser aún más severa de lo que pronosticaron los pronósticos de pretemporada, y puede ser una de las más ocupadas registradas.

Ahora que se esperan hasta 25 tormentas con nombre, el doble del número promedio, 2020 se perfila como una temporada “extremadamente activa” con tormentas más frecuentes, más largas y más fuertes, advierte la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica. Los patrones de viento y el agua de mar más cálida de lo normal han conspirado para preparar el Océano Atlántico durante un año particularmente irregular, aunque aún no está claro si el cambio climático tuvo algo que ver con la creación de condiciones favorables a los huracanes. “Una vez que termine la temporada, lo estudiaremos dentro del contexto del registro climático general”, dijo Gerry Bell, pronosticador principal de huracanes estacionales en el Centro de Predicción del Clima de la NOAA, durante una teleconferencia de noticias el 6 de agosto.

La temporada de huracanes de 2020 ya ha comenzado rápidamente, con un récord de nueve tormentas con nombre a principios de agosto, incluidos dos huracanes. La temporada promedio, que va de junio a noviembre, ve dos tormentas con nombre en esta época del año.

“Ahora estamos entrando en los meses pico de la temporada de huracanes en el Atlántico, de agosto a octubre”, dijo el director del Servicio Meteorológico Nacional, Louis Uccellini, en la teleconferencia de noticias. “Dada la actividad que hemos visto hasta ahora en esta temporada, junto con los desafíos continuos que enfrentan las comunidades a la luz de COVID-19, ahora es el momento de organizar su plan familiar y hacer los preparativos necesarios”.

Las tormentas reciben nombres una vez que han sostenido velocidades de viento de al menos 63 kilómetros por hora. En abril, los meteorólogos predijeron habría 18 tormentas con nombre, y la mitad alcanzaría el estado de huracán (SN: 16/4/20). Ahora, NOAA anticipa que 2020 podría generar un total de 19 a 25 tormentas con nombre. Eso pondría este año en liga con 2005, que se jactó de más de dos docenas de tormentas con nombre. incluido el huracán Katrina (SN: 23/8/15).

De siete a 11 de las tormentas con nombre de este año podrían convertirse en huracanes, incluidos de tres a seis huracanes importantes de Categoría 3 o superior, predice la NOAA. Por el contrario, la temporada promedio trae 12 tormentas con nombre y seis huracanes, incluidos tres importantes.

Dada esa mayor actividad, la NOAA proyecta que 2020 tendrá un valor de energía ciclónica acumulada, o ACE, entre 140 y 230 por ciento de la norma. Ese valor representa tanto la duración como la intensidad de todas las tormentas con nombre de una temporada, y las temporadas que superan el 165 por ciento del valor promedio de ACE califican como “extremadamente activas”.

Investigadores de la Universidad Estatal de Colorado publicaron una predicción similar el 5 de agosto. Prevén 24 tormentas con nombre en total, 12 de las cuales podrían ser huracanes, incluidos cinco importantes. La probabilidad de que al menos un huracán importante toque tierra en los Estados Unidos continentales antes de que termine la temporada es del 74 por ciento, en comparación con la probabilidad estacional promedio del 52 por ciento, dicen los investigadores del estado de Colorado.

Es difícil saber cuántas tormentas en total tocarán tierra. Pero “cuando tenemos más actividad, hay una (tendencia) de que más tormentas lleguen hacia las grandes masas de tierra, hacia los Estados Unidos, hacia América Central y el Caribe, e incluso a veces hacia Canadá”, dice el meteorólogo Matthew Rosencrans de El Centro de Predicción Climática de NOAA en College Park, Maryland.

Dos patrones climáticos principales están preparando el escenario para una temporada de huracanes extremadamente intensa, dice Jhordanne Jones, un científico atmosférico del estado de Colorado en Fort Collins. Las temperaturas de la superficie del mar más cálidas de lo normal en el Atlántico tropical están preparadas para alimentar tormentas más fuertes. Es más, hay indicios de que La Niña puede desarrollarse en el apogeo de la temporada de huracanes en el Atlántico. La Niña, la otra cara de El Niño, es un ciclo climático natural que trae aguas más frías al Pacífico tropical, cambiando los patrones de viento sobre ese océano (SN: 26/1/15). Los efectos de esa alteración en la circulación del aire se pueden sentir en todo el mundo, suprimiendo los vientos sobre el Atlántico que, de otro modo, podrían separar las tormentas tropicales.

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