<pre>Los científicos acaban de crear glóbulos rojos artificiales que pueden ser incluso mejores que lo real

Gracias a los rápidos avances tecnológicos, extremidades protésicas y órganos artificiales estamos superando los límites de lo que nos proporciona la naturaleza. Ahora es el turno de la sangre para un impulso, con investigadores que encuentran una nueva forma de imitar el tejido que transporta oxígeno.

Al combinar material biológico con polímeros cultivados en laboratorio, un equipo internacional de bioingenieros ha desarrollado lo que podría considerarse un glóbulo rojo Terminator, uno más que capaz de igualar los talentos de lo que ya está en nuestras venas.

Este cyborg microscópico no solo puede atravesar los rincones y grietas de un sistema vascular con su hemoglobina habitual, sino que también puede modificarse para administrar medicamentos que destruyen tumores, transportar biosensores e incluso ser tachonado con pequeños imanes para obtener lo último en guía remota.

Si va a intentar reconfigurar cualquier célula del cuerpo humano, realmente no puede pasar el glóbulo rojo (RBC). Una de las pocas células que carecen de núcleo, la célula roja tiene una relativa simplicidad que la convierte en un objetivo atractivo para los ingenieros sobre la cual construir.

Lo que es más, nuestra dependencia de grandes cantidades de productos limpios y recién donados para reemplazar la sangre perdida a través del trauma impone una gran demanda para encontrar un sustituto adecuado.

Por lo tanto, hay varios glóbulos rojos sintéticos que ya están en desarrollo. Muchos confían en hurgando materiales clave como hemoglobina de humanos o donantes de animales y reempaquetarlos en partículas benignas que es poco probable que desencadenen una respuesta inmune.

Algunas de las avenidas que se exploran son un poco más aventurero, yendo tan lejos como para crear partículas con sonido que puedan transportar especies tóxicas de oxígeno altamente reactivo a través del sistema vascular para asesinar tejidos cancerosos.

“Inspirados por los estudios pioneros anteriores en los que se crearon construcciones sintéticas que lograban una o varias características clave de los glóbulos rojos nativos, nos esforzamos por crear un imitador de glóbulos rojos reconstruidos (RRBC) modular que poseía las características combinadas completas de los glóbulos rojos nativos”, señalaron los investigadores. escribir en su informe.

Eso significa que sus imitaciones biónicas tenían que ser de un tamaño, forma y flexibilidad apropiados para atravesar los vasos más estrechos del cuerpo; permanecer intacto el tiempo suficiente para ser útil; y todavía llevan una cantidad adecuada de oxígeno.

Llevándolo aún más lejos, el equipo pensó que harían que sus pequeñas unidades fueran modulares, permitiéndoles intercambiar varias características que ayudaron a las células a transportar drogas o afinarse en un destino.

Para lograr su objetivo, comenzaron recubriendo las células sanguíneas donadas en una capa de sílice, que luego se pintó con polímeros de diferentes cargas.

Una vez que la sílice y los intestinos de las células se rasparon, la membrana de polímero restante podría cubrirse con una piel hecha de glóbulos rojos.

El resultado es un caparazón bicóncavo vacío que puede empaquetarse con cualquier maquinaria bioquímica que su corazón desee, sin dejar de pasar por una variedad de jardín, glóbulos rojos que transportan oxígeno.

Una batería de pruebas con equipos de laboratorio y animales mostró que las células sanguíneas biónicas cumplieron con las expectativas. Cuatro semanas después de ser inyectado en ratones, no hubo signos de efectos adversos, lo que demuestra la seguridad de estas células sintéticas.

Claramente, hay un largo camino por recorrer antes de que veamos cualquier terapia basada en células sanguíneas artificiales. No solo necesitaremos muchas pruebas para verificar si se puede liberar cualquier carga que transporten, sino que también se debe demostrar que todo el proceso de fabricación es escalable.

Pero con tanta investigación centrada en construir una mejor célula sanguínea, hay pocas dudas de que pronto veremos más en este campo.

Convirtiendo las propias células de nuestro cuerpo en pequeños robots asesinos para atacar tejidos descarriados e infecciones parece ser una estrategia popular para bioingenieros. El tiempo dirá si es una fórmula ganadora.

Tenga la seguridad, volveremos si es así.

Esta investigación fue publicada en ACS Nano.

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