<pre>Los humanos están a punto de devolver una roca a la superficie de Marte después de 600,000 años

Los humanos están a punto de hacer historia al enviar un pequeño trozo de roca marciana a la superficie de Marte por primera vez.

El fragmento de meteorito Sayh al Uhaymir 008 (o SaU 008) se enganchará en la NASA 2020 Rover de perseverancia misión el jueves, unos 600,000 años después de que dejó el Planeta Rojo, y alrededor de 1,000 años después de llegar a la Tierra.

La perseverancia utilizará SaU 008 para calibrar sus escáneres e instrumentos sensibles una vez que aterrice, tratándolo como un punto de referencia para las otras rocas y materiales con los que se encontrará en su viaje a través de la superficie marciana.

Todavía hay muchas cosas que no sabemos sobre la composición geológica de Marte, y un fragmento de roca que sabemos que se origina en el planeta, y que ya ha sido ampliamente analizado, será un punto de comparación útil.

“Esta pequeña roca tiene toda una historia de vida”, dijo Caroline Smith, directora de las Colecciones de Ciencias de la Tierra y curadora principal de meteoritos del Museo de Historia Natural del Reino Unido. BBC.

“Se formó hace unos 450 millones de años, fue destruido en Marte por un asteroide o cometa hace aproximadamente 600,000-700,000 años, y luego aterrizó en la Tierra; no sabemos exactamente cuándo, sino quizás hace 1,000 años. Y ahora está volviendo a Marte.”

Marte Rock 1 1024Una rebanada de SaU 008. (NASA / JPL-Caltech)

El meteorito del que proviene SaU 008 se encontró en Omán en 1999, y el fragmento SaU 008 ha sido parte de la colección del Museo de Historia Natural desde 2000.

Las pequeñas burbujas de gas atrapadas dentro de la roca coinciden exactamente con las condiciones atmosféricas de Marte, que es cómo sabemos su origen.

Se montará una pequeña porción de SaU 008 en el SHERLOC (Escaneo de entornos habitables con Raman y luminiscencia para productos orgánicos y químicos) espectrómetro, llevado por Perseverance, que utilizará un láser para analizar la composición química y orgánica de las rocas marcianas.

Tener un pedazo de meteorito original de Marte a mano debería hacer que este estudio sea más preciso y confiable, y SHERLOC está llevando consigo otros nueve materiales diferentes para probarlos en la atmósfera del Planeta Rojo, incluido un material que podría usarse en futuros trajes espaciales.

“El instrumento SHERLOC es una valiosa oportunidad para prepararse para el vuelo espacial humano, así como para realizar investigaciones científicas fundamentales de la superficie marciana”. dice el investigador y curador de materiales extraterrestres SHERLOC Marc Fries, del Centro Espacial Johnson.

“Nos brinda una forma conveniente de probar material que mantendrá seguros a los futuros astronautas cuando lleguen a Marte”.

Marte Rock 2Concepto artístico del rover Mars 2020 Perseverance. (NASA / JPL-Caltech)

Por supuesto, hay otras formas en que la NASA podría calibrar esos instrumentos. Pero, como un documento presentado en la 50ª Conferencia de Ciencia Lunar y Planetaria el año pasado explicó, el regreso a casa de parte de SaU 008 también ofrece “educación única y propósitos de divulgación pública”.

Tanto la NASA como SpaceX tienen un historial de uso de artículos únicos y acaparadores de titulares para ayudarlos en sus misiones, ya sea dinosaurio púrpura brillante utilizado como indicador de gravedad cero, o un roadster Tesla como prueba de carga.

Por lo tanto, enviar una roca marciana de regreso a su planeta de origen puede ser una especie de truco publicitario, pero es bastante genial, con un propósito útil.

Mientras que un fragmento de meteorito tiene previamente estado lanzado de nuevo a la órbita de Marte, esta será la primera vez que un fragmento como este habrá sido devuelto a la superficie real. Se usará alrededor del sitio de aterrizaje de Perseverance, el Cráter Jezero.

El tazón de 49 kilómetros (30 millas) puede haber tenido un lago, y uno de los trabajos que tiene Perseverance es buscar cualquier rastro de vida persistente. Cualquier muestra de interés será empaquetada y dejada para futuras misiones para recuperar.

El material con signos de vida marciana podría llegar en 10-15 años, y si Perseverance encuentra algo notable, entonces el regreso del pequeño fragmento de SaU 008 será parcialmente responsable.

“La pieza de roca que enviamos fue elegida específicamente porque es el material correcto en términos de química, pero también es una roca muy dura”, dijo Smith al guardián. “Algunos de los meteoritos marcianos que tenemos son muy frágiles. Este meteorito es tan resistente como las botas viejas”.

La misión de perseverancia, con un poco de SaU 008 a bordo, está programada para lanzarse el 30 de julio. Puedes ver todo en vivo a continuación.

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