<pre>Los huracanes tienen nombre. Algunos expertos en clima dicen que las olas de calor también deberían

¿El huracán María y la ola de calor Henrietta?

Durante décadas, los meteorólogos han nombrado a los huracanes y los han clasificado según su gravedad. Nombrar y categorizar las olas de calor también podría aumentar la conciencia pública sobre los eventos climáticos extremos y sus peligros, sostiene un grupo recién formado que incluye a expertos en salud pública y clima. Desarrollar tal sistema es una de las primeras prioridades de la coalición internacional, llamada Alianza de resistencia al calor extremo.

Los huracanes llaman la atención porque causan un daño físico obvio, dice Jennifer Marlon, científica climática de la Universidad de Yale que no participa en la alianza. Las olas de calor, sin embargo, tienen efectos menos visibles, ya que el daño principal es la salud humana.

Olas de calor matar a más personas en los Estados Unidos que cualquier otro desastre relacionado con el clima (SN: 3/4/18). Datos del Servicio Meteorológico Nacional muestran que de 1986 a 2019, hubo 4.257 muertes como resultado del calor. En comparación, hubo menos muertes por inundaciones (2.907), tornados (2.203) o huracanes (1.405) durante el mismo período.

Es más, el cambio climático está amplificando los peligros de las olas de calor al aumentar la probabilidad de eventos de alta temperatura en todo el mundo. Las olas de calor vinculadas al cambio climático incluyen el poderoso evento que Europa quemada durante junio de 2019 (SN: 2/7/19) y calor sofocante en Siberia durante el primer semestre de 2020 (SN: 15/7/20).

Algunas poblaciones son particularmente vulnerables a los problemas de salud como resultado del calor intenso, incluidas las personas mayores de 65 años y aquellas con afecciones médicas crónicas, como enfermedades neurodegenerativas y diabetes. La discriminación racial histórica también coloca a las comunidades minoritarias en un riesgo desproporcionadamente mayor, dice Aaron Bernstein, pediatra del Boston Children's Hospital y miembro de la nueva alianza. Debido a las políticas de vivienda, las comunidades de color tienen más probabilidades de vivir en áreas urbanas, islas de calor que carecen de los espacios verdes que ayudan a enfriar los barrios (SN: 27/3/09).

Aaron Bernstein, pediatra del Boston Children's Hospital
Aaron Bernstein, pediatra del Boston Children's Hospital, dice que dar nombres y clasificaciones de gravedad de las olas de calor puede ayudar a salvar vidas.John Wilcox para Cobertura, un servicio de noticias de BCBS of MA

Parte del proceso de nombramiento y clasificación implicará definir exactamente qué es una ola de calor. Actualmente no existe una definición única. los Servicio Meteorológico Nacional emite una advertencia de calor excesivo cuando se prevé que el índice de calor máximo, que refleja el calor que se siente teniendo en cuenta la humedad, supere los 41 ° Celsius (105 ° Fahrenheit) durante al menos dos días y la temperatura del aire durante la noche se mantenga por encima de aproximadamente 24 ° C (75 ° F). La Organización Meteorológica Mundial y Organización Mundial de la Salud describir de manera más amplia las olas de calor como períodos de clima excesivamente caluroso que causan problemas de salud.

Sin una definición universalmente aceptada de una ola de calor, “no tenemos un entendimiento común de la amenaza que enfrentamos”, dice Bernstein. Ha estado estudiando los efectos en la salud de los cambios ambientales globales durante casi 20 años y es director interino del Centro para el Clima, la Salud y el Medio Ambiente Global en Harvard T.H. Escuela Chan de Salud Pública.

Las categorías definidas para las olas de calor podrían ayudar a los funcionarios locales a prepararse mejor para abordar los posibles problemas de salud frente al aumento de las temperaturas. Y nombrar y categorizar las olas de calor podría aumentar la conciencia pública sobre los riesgos para la salud que plantean estos asesinos silenciosos.

“Nombrar (olas de calor) hará que algo invisible sea más visible”, dice la comunicadora climática Susan Joy Hassol de Climate Communication, un proyecto del Aspen Global Change Institute, una organización sin fines de lucro con sede en Colorado que no forma parte de la nueva alianza. “También lo hace más real y concreto, en lugar de abstracto”.

La alianza está en conversaciones en curso con la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, la Organización Meteorológica Mundial y otras instituciones para desarrollar una práctica estándar de nomenclatura y clasificación.

“La gente sabe cuándo se acerca un huracán”, dice Hassol. “Se le ha dado un nombre y se ha categorizado, y están tomando medidas para prepararse. Y eso es lo que necesitamos que la gente haga con las olas de calor “.

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