<pre>Los mosquitos de la malaria pican antes de la hora de dormir

Los mosquitos de la malaria pican antes de la hora de dormir 1

Más de 200 millones de personas contraen malaria cada año. Y cerca de medio millón mueren, principalmente en África, muchos de ellos niños. Y esos números asombrosos son una mejora. Las muertes por malaria se han reducido a la mitad desde el año 2000. En muchos lugares, una herramienta notablemente simple ha liderado la lucha: las mosquiteras tratadas con un insecticida suave que evitan que los mosquitos piquen a las personas mientras duermen.

Tanto las personas como los mosquitos son peones en el ciclo de transmisión de la malaria. Si una persona infectada es picada por un mosquito, el parásito se contagia a lo largo de la comida de sangre. Ese mosquito puede transferir el parásito a la siguiente persona que pica. Las mosquiteras ayudan a evitar que los mosquitos ataquen fácilmente a los que duermen inmóviles.

Pero ahora, algunos mosquitos parecen estar renunciando al turno de noche.

“Los mosquitos de la malaria en África tienden a cambiar su comportamiento de picadura”.

Entomólogo Eunho Suh del Centro de Dinámica de Enfermedades Infecciosas de la Universidad Estatal de Penn.

“Normalmente tienden a picar a las personas durante la noche, pero debido al uso extensivo de mosquiteros, estos mosquitos comenzaron a picar temprano en la noche o en la mañana”.

Suh y su equipo querían saber si el cambio observado en el tiempo de mordedura tenía algún impacto en la transmisión de la malaria. De vuelta en el laboratorio, presentaron Anofeles mosquitos con la oportunidad de alimentarse de sangre a las 6 p.m., a la medianoche y a las 6 a.m. Cuando el laboratorio se mantuvo a unos 80 grados Fahrenheit, los mordedores de la tarde y la mañana no tenían más o menos probabilidades de volverse infecciosos que los mordedores de medianoche.

Pero en el mundo real de los trópicos cálidos y húmedos, la noche es un poco más fresca que la diurna. Y cuando los investigadores introdujeron esa variación de temperatura, los mordedores de la tarde tenían muchas más probabilidades de tener potentes parásitos de la malaria. (¿OK?) Los resultados están en el diario Ecología de la naturaleza y evolución. (Eunho Suh, y col. La influencia del comportamiento de alimentación y la temperatura en la capacidad de los mosquitos para transmitir la malaria)

“No todas las picaduras de mosquitos son iguales. Por lo tanto, las picaduras de mosquitos en la noche pueden tener el mayor potencial de transmisión, en comparación con las picaduras de mosquitos a la medianoche o la mañana”.

Suh piensa que la diferencia en la probabilidad de que los mosquitos se vuelvan infecciosos tiene que ver con la forma en que madura el parásito de la malaria. Los parásitos tienen más dificultades para desarrollarse cuando los mosquitos están demasiado calientes. Pero si un mosquito recoge los parásitos de la sangre al anochecer, esos parásitos tienen más horas de temperaturas nocturnas más frescas para completar su desarrollo.

Luego, Suh quiere realizar un estudio similar de mosquitos silvestres y parásitos de la malaria silvestre en África para ver si los resultados de sus mosquitos de laboratorio se mantienen.

De cualquier manera, las mosquiteras seguirán siendo una herramienta importante. Pero comprender el comportamiento del enemigo siempre es información crucial en cualquier batalla.

Jason G. Goldman

(El texto anterior es una transcripción de este podcast)

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