<pre>Simular cadáveres podría ayudar a calcular la hora exacta de la muerte

Por Layal Liverpool

Científico forense y oficial de policía

Científicos forenses ayudan a la policía a resolver crímenes

Monty Rakusen / Alamy

Cuando se encuentra un cuerpo, científicos forenses entrar en acción en un intento de averiguar el tiempo y la causa de la muerte. Por el momento, a menudo utilizamos mediciones de temperatura simples para determinar cuándo murió alguien, pero un nuevo modelo matemático podría proporcionar respuestas más precisas.

Maurice Aalders, de la Universidad de Amsterdam, Países Bajos, y sus colegas desarrollaron el nuevo enfoque, que utiliza datos recopilados de la escena en la que se encuentra un cuerpo para crear una simulación 3D por computadora. La temperatura de la piel y del aire, el tamaño y la posición del cuerpo, y los detalles de cualquier vestimenta se incorporan al modelo, que luego se divide en una matriz de cubos.

El modelo calcula la velocidad a la que se transferiría el calor entre cubos vecinos, de acuerdo con el propiedades termodinámicas de los materiales de los que están compuestos, por ejemplo, ropa o piel. Esto proporciona una estimación de cuánto ha cambiado la temperatura del cuerpo desde la muerte, que se puede usar para calcular el tiempo transcurrido.

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Aalders y su equipo probaron su método en cuatro sujetos fallecidos que tenían donaron sus cuerpos para investigar, con un tiempo desde la muerte que oscila entre 5 y 50 horas. El grupo comparó sus estimaciones con las producidas utilizando el método estándar y más utilizado para determinar la muerte en la escena del crimen, que se basa en mediciones de la temperatura corporal rectal.

El equipo descubrió que el modelo estaba dentro de los 38 minutos del tiempo real transcurrido desde la muerte, mientras que el método estándar proporciona estimaciones dentro de 3 a 7 horas para el intervalo post-mortem (PMI).

“Sus resultados sugieren que pueden predecir el PMI dentro de 1 hora del PMI real, que es considerablemente mejor que las mejores estimaciones producidas por los métodos invasivos basados ​​en la temperatura más utilizados”, dice Anna Williams de la Universidad de Huddersfield, Reino Unido.

El nuevo método es “innovador en el uso de la tecnología”, dice Graham Williams de la Universidad de Staffordshire, Reino Unido. “Es brillante que los investigadores hayan podido validar este modelo utilizando cadáveres humanos reales”, dice, en lugar de utilizar cadáveres de animales que darían lecturas menos precisas.

“El siguiente paso ahora es llevarlo a la escena del crimen”, dice Aalders. Él dice que el método se probará aún más en la escena del crimen en los Países Bajos, pero aún no se usará como evidencia en la corte.

Referencia del diario: Avances científicos, DOI: 10.1126 / sciadv.aba4243

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