<pre>Un sensor de movimiento subterráneo gigante en Alemania rastrea las oscilaciones de la Tierra

Un sensor de movimiento subterráneo gigante en Alemania ha tomado sus primeras mediciones del giro e inclinación de la Tierra. Aunque los investigadores todavía están poniendo a punto la precisión de la máquina, sus observaciones algún día podrían mantener la navegación GPS funcionando de manera confiable en dispositivos como teléfonos inteligentes.

Fenómenos como terremotos y mareas oceánicas interrumpen continuamente la rotación de la Tierra, lo que requiere una corrección constante de las señales de satélite GPS. Por lo general, las correcciones utilizan observaciones telescópicas, que ofrecen un conjunto de coordenadas celestes para determinar la orientación de la Tierra en el espacio. Pero los datos del telescopio pueden tardar días en procesarse. Los movimientos de rotación en sismología, o matriz de giroscopio ROMY, puede monitorear las pequeñas oscilaciones de la Tierra continuamente, los investigadores demuestran en un experimento reportado en línea el 17 de julio en Cartas de revisión física.

ROMY es una pirámide invertida de tuberías, aproximadamente del largo de un poste de teléfono a cada lado. Sus cuatro caras triangulares miden el movimiento en diferentes direcciones. A cada lado, un rayo láser corre en sentido horario a través de la tubería triangular, mientras que otro corre en sentido antihorario. A medida que los triángulos se mueven con la rotación de la Tierra, los rayos láser que se ejecutan en la misma dirección que ese movimiento tienen que viajar más lejos para girar alrededor del triángulo. Eso extiende la longitud de onda de las vigas. Mientras tanto, los haces que van en sentido contrario tienen su longitud de onda comprimida por su camino más corto. El desajuste entre las longitudes de onda revela la velocidad y la inclinación de la rotación de la Tierra.

Laboratorio de movimientos rotacionales en sismología
A unos 20 kilómetros al oeste de Múnich, el Movimiento de rotación en sismología, o ROMY, está integrado en un laboratorio subterráneo (que se muestra aquí desde una vista aérea). Este sensor de movimiento gigante utiliza luz láser que atraviesa una pirámide de tuberías para revelar pequeñas desviaciones en el giro e inclinación de la Tierra.Fa. Wadle

Durante una prueba de casi siete semanas en la primavera de 2019, ROMY fue sensible a los cambios en la inclinación de la Tierra en menos de 0.00014 grados. Ese cambio aparentemente pequeño mueve los polos de la Tierra a través del suelo unos 15 metros. ROMY también podría detectar un cambio en la velocidad de rotación de la Tierra tan pequeña que sumaría solo una diferencia de cuatro segundos en la duración de un día, en una sola rotación.

Todavía no es tan preciso como los telescopios, dice el miembro del equipo ROMY Heiner Igel, sismólogo de la Universidad Ludwig Maximilians de Munich. Para ser competitivo, ROMY debe ser al menos 100 veces más preciso. Eso requerirá fortificar la máquina contra los cambios de temperatura que hacen que sus tuberías se expandan y contraigan, lo que dificulta las mediciones.

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