<pre>Una mini armada robótica probará los secretos de los huracanes

Una mini armada robótica probará los secretos de los huracanes 1

Este año, mientras los huracanes corren hacia las cálidas aguas costeras de los EE. UU., Una serie de robots marítimos los estará esperando.

Las máquinas con forma de torpedo se colocarán en lo que equivale a la tierra de nadie, lugares donde ningún barco o humano podría sobrevivir y donde los satélites espaciales no pueden medir la potencia de la acción de la tormenta.

Pero para el “planeador del océano Slocum” de alas rechonchas y cuernos de narval, este es el mundo para el que fue creado.

La mini armada es una de las formas en que los científicos intentan comprender mejor cómo están cambiando las tormentas aulladoras a medida que los océanos en calentamiento amplifican su intensidad y extienden su alcance hacia el interior.

El trabajo de los robots aparece como fragmentos de nuevos datos en las pantallas de las computadoras, colocados allí por una creciente armada de vehículos autónomos que esperan huracanes en el agua agitada, o navegan justo debajo de ellos.

“Tenemos planeadores que ya han pasado por dos o tres huracanes”, explicó Gustavo Goni, científico principal en el Laboratorio Oceanográfico y Meteorológico del Atlántico en Miami, que es administrado por NOAA.

“Son robustos. Ni siquiera les importa. Algunos de ellos incluso han estado en peleas con tiburones. Sabemos esto porque encontramos dientes de tiburón en planeadores cuando los recuperamos “, explicó en una entrevista.

NOAA ha tardado más de seis años en construir esta gama de equipos flotantes y llenos de sensores. Primero tenía que descubrir la logística de comprar y experimentar con ellos. Luego tuvo que capacitar a los técnicos sobre cómo equiparlos y usarlos.

En 2014, la agencia tenía dos planeadores listos para lanzar en preparación para la temporada de huracanes. A medida que comience la temporada de este año, habrá hasta 30 esperando que las misiones sigan y midan las grandes tormentas que se aproximan a las zonas costeras.

Y cuando lleguen, los robots se mezclarán en el agua cálida del océano que alimenta estas tormentas monstruosas. Sacan su fuerza amenazante de las aguas superficiales, hasta una profundidad de 74 pies, que son más cálidas que 79 grados Fahrenheit. La cantidad de calor adicional que absorben depende de una serie de variables, explicó Goni.

A veces hay una capa delgada de agua dulce súper cálida de los ríos que flotan sobre el agua de mar costera. A veces, el poder y la dirección de los huracanes entrantes pueden mezclar esa agua dulce con capas inferiores más frías y densas de agua salada.

Cuando la capa superior se enfría, el poder de las tormentas puede disminuir. Pero cuando no se enfría, eso es conocimiento crítico.

“Quieres tener el pronóstico correcto. Si se le dice al público que se acerca una tormenta de Categoría 5 y luego obtienen una Categoría 3, entonces no te creerán la próxima vez que hagas un pronóstico “, dijo Goni.

Si los gerentes de emergencias en las ciudades costeras obtienen información más rápida sobre la intensidad y dirección de una tormenta, pueden ordenar evacuaciones y sacar barcos de las áreas amenazadas, salvando vidas y limitando los daños.

Pero se necesitan más puntos de datos. Goni se refiere a ellos como “observaciones” desde varios lugares alrededor y debajo de la tormenta.

Sin los robots, los científicos podrían tener hasta 5,000 observaciones mientras la tormenta ruge hacia la costa. Con los robots, pueden tener hasta 100.000 observaciones. “Esta es una gran brecha que estamos llenando con este tipo de instrumentación”, dijo Goni.

Planeador

El planeador oceánico Slocum fue inventado por Douglas Webb, un oceanógrafo de Massachusetts. Imaginó posibilidades heroicas para el vehículo y lo nombró en honor a Joshua Slocum, la primera persona que navegó solo por el mundo, en la década de 1890.

Webb dejó la Institución Oceanográfica Woods Hole y formó su propia compañía para vender su invento. Los planeadores tienen múltiples aplicaciones porque pueden trabajar en aguas poco profundas y profundas y pueden transportar hasta 45 variaciones de diferentes sensores. Cuando el planeador sale a la superficie, transmite los datos a los satélites.

La compañía de Webb fue comprada en 2008 por Teledyne Technologies Inc., que ha atraído a varios clientes, incluida la Marina de los EE. UU., NOAA y una variedad de universidades. Uno de ellos es la Universidad de Rutgers, que cuenta con oceanógrafos que han hecho dos intentos de enviar un planeador a través del Atlántico.

El Slocum requiere una pequeña cantidad de energía para la propulsión. Se mueve creando cambios en su flotabilidad al absorber o expulsar líquidos, a veces usando vejigas externas. Cuando se expulsan líquidos del cuerpo del planeador, se vuelve más ligero y comienza a elevarse.

El agua que se mueve sobre sus pequeñas alas dirige el movimiento del planeador, dándole lo que se describe como un peculiar “camino de diente de sierra”. El planeador aligerado se mueve hacia arriba. Si ingiere líquido de la vejiga exterior, se vuelve más pesado y comienza a caer.

Su primera misión transatlántica fracasó. Los científicos creen que el planeador fue perforado por un tiburón y se hundió.

Pero el segundo intento de un Slocum amarillo de 8 pies llamado “Scarlet Knight”, que deriva su nombre del equipo de fútbol Rutgers, surgió cerca de la costa de España a fines de 2009 después de un viaje en zig-zag de 221 días. 4,604 millas. Estaba intacto

La llegada fue emocionante para uno de los mayores fanáticos del planeador, Richard Spinrad, entonces administrador asistente de NOAA. El dijo El investigador de Filadelfia: “Somos pobres en datos para comprender cómo funciona el océano, y esto nos dará la capacidad de comprender esto mucho mejor.

“Si podemos cruzar el Atlántico”, explicó, “podemos ir a cualquier parte con estos”.

Según Teledyne, lo han hecho.

Desde entonces, los planeadores han encontrado una variedad de usos que incluyen el seguimiento de corrientes hasta ahora invisibles que forman parte de la red alimentaria para las pesquerías oceánicas y la medición del derretimiento de las plataformas de hielo antártico mediante el muestreo de la disminución de la salinidad del agua debajo de ellas.

Este año, Goni de NOAA planea usar planeadores como parte de un enfoque triple para estudiar huracanes en la costa atlántica. Su trabajo se verá incrementado por “drones de vela” autónomos, embarcaciones de plástico insumergibles que pueden navegar en mares impulsados ​​por tormentas mientras los planeadores están ocupados estudiando la salinidad, las temperaturas y los movimientos de las capas de agua debajo de ellos.

Si una tormenta cambia repentinamente de dirección, NOAA puede lanzar en paracaídas pequeños flotadores cilíndricos equipados con sensores en su nuevo camino. Pueden informar la salinidad, la temperatura del agua y la velocidad para que el sondeo pueda continuar.

“No se trata solo de planeadores o flotadores, se trata de combinar todo, incluso observaciones satelitales. Cuando juntas todo eso, tienes aún más valor para entender las condiciones del océano ”, explicó Goni.

La información es estudiada y utilizada por una red de grupos que incluyen la Marina, los planificadores de emergencias urbanas y una variedad de universidades estadounidenses donde cerrar las brechas de conocimiento sobre más tormentas musculares es un negocio que salva vidas.

Reimpreso de Climatewire con permiso de E&E News. E&E ofrece cobertura diaria de energía esencial y noticias ambientales en www.eenews.net.

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