Adolescente'destruye' partes de la retina al mirar fijamente el puntero láser de una mascota

Los peligros de mirar fijamente directamente en punteros láser están bien documentados, pero un desafortunado incidente que involucró a un adolescente de Ohio sirve como un recordatorio aleccionador de lo poco que se necesita para causar daño permanente a sus ojos y visión.

En una reciente informe médico, los médicos documentan el caso del adolescente anónimo, que miró directamente a un puntero láser durante varios segundos mientras jugaba un “juego de disparos” con sus amigos.

El dispositivo utilizado fue un juguete puntero láser destinado a mascotas en ejercicio. Si bien los dispositivos como este a menudo se anuncian como láseres de baja potencia, ahora siempre es así, y la creciente evidencia de daño en la retina causado por tales indicadores sugiere que el riesgo está aumentando, dicen los investigadores, aunque la gente podría no ser consciente de ello.

“Se cree que la disponibilidad creciente, la potencia de salida más alta y el desarrollo de dispositivos que emiten en las longitudes de onda azul y verde son atribuibles”, dijo el equipo, dirigido por la primera autora y estudiante de medicina Carol Vitellas de la Universidad Estatal de Ohio (OSU) explica en el informe.

“Aunque comúnmente se cree que es seguro, incluso una breve exposición al ojo con un puntero láser puede provocar una pérdida permanente de la visión, y los niños están particularmente en riesgo”.

Lamentablemente, eso es exactamente lo que le sucedió al adolescente en este caso. A pesar de solo mirar el láser directamente durante unos segundos, inmediatamente después experimentó una forma de pérdida de visión durante varios minutos, después de describir el efecto visual inicial como una luz brillante.

Cinco meses después del incidente, el niño, que experimentaba visión borrosa continua y pérdida parcial de la visión en su ojo derecho, fue a ver al oftalmólogo de OSU Frederick Davidorf.

En ese momento, el niño dijo que a veces no podía ver letras individuales cuando leía un texto con el ojo derecho (con el ojo izquierdo cerrado). En ese momento, las pruebas revelaron que la agudeza visual estaba levemente disminuida en su ojo derecho, pero se presentaba como normal en su ojo izquierdo.

En una visita posterior, seis meses después, se descubrió que su agudeza visual había mejorado a un nivel normal en ambos ojos, pero ese resultado aparentemente positivo no reflejaba el daño causado dentro del ojo.

Dos lesiones grandes y áreas más pequeñas de pérdida de cono en el ojo derecho. (Wolters Kluwer Health, Inc)

Usando un sistema de escaneo óptico de alta resolución, Davidorf vio de primera mano el daño causado a las retinas del niño, donde se habían encontrado regiones enteras de células fotorreceptoras sensibles a la luz (también conocidas como bastones y conos). “volado” por el láser, como dice Davidorf.

“No queda nada allí” Davidorf dice. “Las áreas afectadas están desprovistas de conos”.

El niño fue diagnosticado con quemaduras maculares por láser en ambos ojos, dado que ninguna otra condición de confusión podía explicar la pérdida de visión que estaba experimentando.

Con el uso del sistema óptico de alta potencia, llamado Oftalmoscopio láser de escaneo OCT-Óptica adaptativa (AO-OCT-SLO), los investigadores pueden contar las células individuales que componen esta parte de la retina.

Desafortunadamente para su paciente, las lesiones causadas por el láser aparentemente habían erradicado las células fotorreceptoras de las retinas del niño, con dos lesiones en el ojo derecho y una en el izquierdo.

La buena noticia es que, con el tiempo, parece que la lesión del niño podría estar mejorando lentamente, aunque no se prevé una recuperación completa, piensa el equipo.

Al adolescente le escanearon los ojos con el oftalmoscopio en dos ocasiones, a los 11 y luego a los 20 meses después de la lesión. Mientras tanto, los investigadores observaron una ligera disminución en el tamaño de las lesiones.

“Nunca va a sanar por completo”, Davidorf dice. “Siempre habrá cicatrices allí”.

Con el tiempo suficiente, es de esperar que el niño recupere más de su visión, pero mientras tanto, su experiencia sirve como una valiosa advertencia de los peligros que estos pequeños dispositivos y juguetes representan para los ojos de las personas.

Eso es especialmente así porque es difícil o imposible saber exactamente qué tan poderoso puede ser un láser en particular, y aunque algunos investigación previa Podría sugerir que los riesgos son exagerados, casos desafortunados como este hablan directamente de lo contrario.

“Los láseres portátiles pueden variar en potencia desde <5 mW (punteros láser típicos) hasta> 1200 mW (láseres azules de alta potencia capaces de encender cigarrillos o encender fuegos artificiales de forma remota)”, los autores explican.

“El mal uso puede resultar en lesiones retinianas que pueden localizarse sólo en la retina externa o pueden resultar en agujeros maculares de espesor total”.

Los hallazgos se informan en Casos de retina e informes breves.

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