El área de la bahía acaba de volverse naranja. Todos los ojos están en PurpleAir

Hay algunas muy buenas razones por las que los dispositivos de BAAQMD sacrifican la velocidad por la precisión y por usar un sistema que se calibra con lo que están usando las agencias ambientales de todo el país. “Cuando la EPA, el gobierno federal, toma decisiones sobre la calidad del aire a nivel nacional, pueden decir con cierto nivel de confianza que la red en Nueva York le brinda el mismo tipo de información que una red en el Área de la Bahía”. dice Michael Flagg, especialista principal en calidad del aire de BAAQMD.

Estos datos deben mantenerse en los tribunales cuando, por ejemplo, el gobierno necesita demostrar que una empresa está contaminando un área determinada. En consecuencia, los federales tienen políticas estrictas para estas máquinas de prueba de AQI. “Deben cumplir con ciertos requisitos de ubicación de la EPA: deben estar a más de 10 metros de los árboles. Deben tener un flujo de aire sin obstrucciones ”, dice Flagg. “Y también los datos regulatorios se someten a un riguroso control de calidad y garantía de calidad para garantizar que los datos sean precisos”.

Los sensores de PurpleAir no tienen que cumplir con estas estrictas reglas. Las personas pueden colocarlos en cualquier lugar, incluidos los lugares que un experto en calidad del aire sabría evitar. Los propietarios podrían colocarlos cerca de chimeneas, por ejemplo, arrojando las lecturas de humo de incendios forestales. Pero lo que a PurpleAir le podría faltar en precisión, lo compensa en números: AirNow.gov’s mapa muestra un monitor en San Francisco, mientras que el mapa de PurpleAir muestra docenas de monitores dentro de una milla cuadrada de mi apartamento. Si un monitor muestra una lectura de AQI tremendamente aberrante, y todos los demás cercanos están de acuerdo en general, obtiene una especie de precisión a través de promedios, y la obtiene en tiempo real.

“Esta red está diseñada para saber cuál es la calidad en este momento”, dice Dybwad, de PurpleAir. “Y también en virtud de cuántos hay, puedes decir: ‘Mira, este de aquí está leyendo, digamos, verde, y no lo creo porque todos estos otros están leyendo en naranja’. Así que solo por números, se vuelve muy persuasivo en términos del hecho de que todos están de acuerdo “.

Y solo porque los monitores de PurpleAir no sean tan precisos como los de BAAQMD, no significa que el personal de la agencia se burle de los datos. De hecho, es todo lo contrario. “La red de monitoreo regulatorio es una especie de columna vertebral de nuestra toma de decisiones, y lo hacemos porque podemos confiar en que los datos son precisos”, dice Flagg. “Y con PurpleAir, usamos esos datos en un sentido cualitativo. Puede ser realmente bueno para comprender si las concentraciones están aumentando rápidamente o disminuyendo, o si un área está experimentando una mala calidad del aire en comparación con un área diferente, y cosas por el estilo. PurpleAir puede ser bueno para observar la distribución espacial del humo durante un incendio forestal, como lo estamos experimentando ahora “.

Todos esos datos también pueden ser útiles de otra manera, dice Adrienne Heinz, psicóloga investigadora del Centro Nacional para el TEPT: es extrañamente convincente. Para mí y para muchos otros acurrucados en la penumbra naranja, la actualización incesante de nuestros mapas de PurpleAir y AirNow.gov ofrece una manera de captar algún tipo de certeza:alguna una especie de certeza, ya que el Área de la Bahía sufre esta histórica colisión de desastres. “Cuanto más pueda poner los datos en manos de los usuarios, puede ser reconfortante”, dice Heinz, que estudia los efectos de desastres como incendios forestales y el Pandemia de COVID-19. “Obviamente, hay un umbral, ¿verdad? Como comprobar PurpleAir 20 veces al día, eso no es útil. Pero cualquier cosa que pueda ponerlo en manos de consumidores y ciudadanos, nos ayuda a todos a unirnos para tomar decisiones más informadas ”. Así, por ejemplo, cronometrar las incursiones al aire libre cuando mejora la calidad del aire.

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