El drama de stripper gótico sureño que merece la televisión

Aunque las strippers son algunas de las más populares del hip-hop creadores de tendencias exigentes, es raro ver videos musicales, programas de televisión o películas que los traten como algo más que ornamentales: símbolos escasamente vestidos del poder y la riqueza de los hombres. La estrella emergente del nuevo drama P-Valle es una intervención bienvenida. Mercedes (interpretada por Brandee Evans) es la deslumbrante cabeza de cartel en el club de striptease de Mississippi en el centro de la serie Starz, pero también es una crítica musical experta que no tiene miedo de desafiar a los clientes del club. “Mi trasero no puede chocar con esto”, le dice a un joven rapero después de que él le pone su música. “No tengo trémolo”.

P-Valle se preocupa, ante todo, de los muchos lados de las mujeres cuyo trabajo, cuyo arte, mantiene en funcionamiento su club de striptease ficticio, The Pynk. Todos son entretenidos, pero también inteligentes, vulnerables y, a veces, un poco hartos de dejar que los hombres piensen que dirigen las cosas. La serie, que emite mañana su final de la temporada 1 y ha sido renovada para una segunda temporada, se basa en la obra Valle del coño, del escritor nacido en Memphis, Katori Hall. El nombre mínimamente censurado del programa funciona como un guiño de complicidad hacia el espectador: P-Valle entiende que el público está intrigado por los mismos tipos de actuaciones seductoras que atraen a los clientes a The Pynk, y cumple esa promesa. Pero mientras que otras producciones pueden centrarse en protagonistas masculinos que discuten sobre planes de negocios mientras los bailarines adornan sus regazos o realizan acrobacias en el techo, P-Valle fundamenta sus historias en la vida de las strippers.

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Hall, quien se desempeña como showrunner y dirigió su equipo de dirección exclusivamente con mujeres, entrena la lente del gótico sureño en un grupo que rara vez recibe un tratamiento tan estético: las mujeres negras strippers en el “Dirty Delta”. P-Valle es exuberante, resplandeciente y, a veces, inquietante. Toda la lucha de las mujeres ocurre en el contexto de amplias vistas del sur o iluminación caleidoscópica, a menudo con ritmos inquietantes que rebotan en la banda sonora de sus bailes. Algunas secuencias, como aquellas en las que los bailarines se encuentran con sus habituales lejos del ajetreado ambiente de los principales escenarios del club, son casi oníricas. El episodio 2, por ejemplo, se abre dentro de la “Habitación del paraíso”, donde la iluminación azul neón y una cama en forma de nube contrastan con la escena de dominatrix que se desarrolla. Sobre un fondo etéreo, los personajes llevan a cabo fantasías arraigadas en peligros del mundo real.

En lo que se supone que será la última noche de Mercedes en The Pynk, la tripulación le presenta un atuendo con incrustaciones de cristal, una despedida ostentosa pero conmovedora que captura lo mejor de P-Valle. (STARZ)

P-Valle es una anomalía en muchos aspectos, la rara producción que se centra en un club de striptease sin convertir a sus empleados en historias de advertencia o femme fatales empoderadas unilateralmente. En materia, invita a comparaciones obvias con la exitosa película de 2019. Estafadores, protagonizada por Jennifer Lopez y Constance Wu. Pero la serie se beneficia de la amplitud de la televisión como formato: P-Valle combina el peso de un programa de cable premium con la diversión y la dulzura que puede esperar de un maratón BET. Hemos recorrido un largo camino desde El club de jugadores. P-ValleLos personajes viven vidas ricas y plenas moldeadas por la región que habitan. Mercedes en particular es casi increíblemente fascinante. Es una titán en el escenario, pero algunos de los momentos más reveladores del programa son aquellos en los que entrena a un equipo de baile de chicas adolescentes. Las adolescentes idolatran a Mercedes y ejercen su trabajo en su contra, un claro ejemplo de la cuerda floja que ella y las otras strippers caminan sin importar lo duro que trabajen o lo “respetables” que sean en otros campos.

Pero quizás el personaje más cautivador de The Pynk es el tío Clifford (Nicco Annan, quien también interpretó el papel en la producción teatral). De lengua afilada pero de buen corazón, el tío Clifford es un emprendedor que no se ajusta al género y cuyos impresionantes conjuntos rivalizan con los trajes de escenario de las mujeres. Es en parte a través del tío Clifford que el programa desentraña dos de sus subtramas más interesantes: la floreciente carrera del rapero hipermasculino a quien Mercedes una vez criticó, y la posible llegada de un nuevo negocio preocupante a la ciudad. Estas historias destacan los prejuicios de la industria musical, la omnipresencia y el peligro de la homofobia y los efectos persistentes de la trata transatlántica de esclavos y la economía de las plantaciones del sur.

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El personaje más cautivador de The Pynk es el tío Clifford (interpretado por Nicco Annan), un emprendedor de lengua afilada pero de buen corazón, que no se adapta al género.

Agradecidamente, P-Valle no está preocupado por transmitir el precio que estas fuerzas, o cualquier mal social en particular, cobran sobre sus personajes. El espectáculo no solo combina sus lujosas escenas en The Pynk con tomas de dificultades en el Delta. Pero la serie sigue a sus personajes fuera del club, rastreando dinámicas familiares complicadas y relaciones románticas dudosas. En los primeros momentos del piloto, una joven camina sin rumbo fijo entre los restos de una inundación, con el rostro magullado y ensangrentado. Recuerdos de un incidente doloroso la invaden. Cuando agarra una maleta abandonada que pasa flotando junto a ella, descubre un salvavidas en el interior: ropa de diseñador y una billetera con una identificación que comienza a usar como propia. No es hasta más adelante en el episodio que esta mujer (Elarica Johnson) adopta el nombre artístico Autumn Night en The Pynk, pero su renacimiento comienza aquí, como consecuencia de un desastre claramente sureño.

No todas las mujeres que trabajan en The Pynk tienen un viaje tan cataclísmico, pero P-Valle enfatiza el vínculo que las mujeres comparten en parte al revelar quién (y qué) les ha fallado antes de llegar allí. “Este es un drama en el lugar de trabajo”, Hall dicho El guardián recientemente. “Se trata de la familia que eliges frente a tu familia de sangre”. Para Mercedes, la ruptura personal es con su madre, una fanática religiosa que condena el trabajo de su hija y la extorsiona por dinero para invertir en varios esfuerzos de la iglesia. Keyshawn (Shannon Thornton), conocida como Miss Mississippi en el escenario, a veces recurre a las otras mujeres en busca de ayuda para cubrir los moretones infligidos por su novio abusivo, quien también es el padre de sus dos hijos pequeños. No hay escasez de conflicto en la trastienda de The Pynk, pero las mujeres aún se apoyan mutuamente para perfeccionar su oficio y construir una vida fuera de él. En lo que se supone que será la última noche de Mercedes en el club, todo el equipo le presenta a la bailarina un atuendo con cristales incrustados para que lo use en el escenario. La despedida es agridulce, ostentosa pero conmovedora de una manera que captura lo mejor de P-Valle.

Más amenudo, P-Valle reserva el centro de atención para los placeres escapistas: el arte del baile en sí mismo, la música hecha exclusivamente para la serie y una apreciación clara (pero rara vez sórdida) por los cuerpos de las mujeres negras. El trabajo de la cámara subraya el atletismo puro requerido de strippers: lo difícil que es trepar a un poste, y mucho menos mantener el equilibrio sobre otras dos mujeres mientras están allí. P-Valle también se aleja para capturar sus escenas más rurales con reverencia por la tierra misma. En esto, recuerda las imágenes pastorales cálidas y conmovedoras de Ava DuVernay Azúcar reina y de Cary Fukunaga Verdadero detective. Los entornos más mundanos (centros comerciales, centros de préstamos de día de pago, lavados de autos en estacionamientos) crepitan con un realismo que se siente familiar y vivido. La fantasía está reservada para el espectáculo en The Pynk.

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