El medicamento para aliviar el dolor más común en el mundo induce comportamientos riesgosos, sugiere un estudio

Una de las drogas más consumidas en los EE. UU. Y el analgésico más comúnmente tomado en todo el mundo – podría estar haciendo mucho más que simplemente aliviar el dolor de cabeza, sugiere una nueva evidencia.

El acetaminofén, también conocido como paracetamol y vendido ampliamente bajo las marcas Tylenol y Panadol, también aumenta la toma de riesgos, según un nuevo estudio que midió los cambios en el comportamiento de las personas cuando están bajo la influencia de un medicamento común de venta libre.

“El acetaminofén parece hacer que las personas sientan menos emociones negativas cuando consideran actividades de riesgo, simplemente no se sienten tan asustadas”. dice el neurocientífico Baldwin Way de la Universidad Estatal de Ohio.

“Con casi el 25 por ciento de la población de los EE. UU. Tomando acetaminofén cada semana, la reducción de la percepción del riesgo y el aumento de la toma de riesgos podrían tener efectos importantes en la sociedad”.

Los hallazgos se suman a un cuerpo de investigación reciente que sugiere que los efectos del acetaminofén sobre la reducción del dolor también se extienden a varios procesos psicológicos, lo que reduce la receptividad para herir sentimientos, experimentando empatía reducida, e incluso embotar las funciones cognitivas.

De manera similar, la nueva investigación sugiere que la capacidad afectiva de las personas para percibir y evaluar los riesgos puede verse afectada cuando toman acetaminofén. Si bien los efectos pueden ser leves, definitivamente vale la pena mencionarlos, dado que el acetaminofén es el ingrediente farmacológico más común en Estados Unidos, que se encuentra en más de 600 tipos diferentes de medicamentos recetados y de venta libre.

En una serie de experimentos en los que participaron más de 500 estudiantes universitarios, Way y su equipo midieron cómo una dosis única de 1000 mg de acetaminofén (la dosis única máxima recomendada para adultos) asignada aleatoriamente a los participantes afectaba su comportamiento de riesgo, en comparación con los placebos administrados al azar. a un grupo de control.

En cada uno de los experimentos, los participantes tenían que inflar un globo desinflado en la pantalla de una computadora, y cada bomba ganaba dinero imaginario. Sus instrucciones eran ganar tanto dinero imaginario como fuera posible bombeando el globo tanto como fuera posible, pero para asegurarse de no reventar el globo, en cuyo caso perderían el dinero.

Los resultados mostraron que los estudiantes que tomaron acetaminofén asumieron significativamente más riesgos durante el ejercicio, en comparación con el grupo de placebo más cauteloso y conservador. En general, los que tomaron acetaminofén bombearon (y explotaron) sus globos más que los controles.

“Si tiene aversión al riesgo, puede bombear un par de veces y luego decidir cobrar porque no quiere que el globo explote y pierda su dinero”. Way dice.

“Pero para aquellos que toman acetaminofén, a medida que el globo se agranda, creemos que tienen menos ansiedad y menos emoción negativa sobre el tamaño del globo y la posibilidad de que explote”.

Además de la simulación del globo, los participantes también completaron encuestas durante dos de los experimentos, calificando el nivel de riesgo que percibieron en varios escenarios hipotéticos, como apostar los ingresos de un día en un evento deportivo, hacer puenting desde un puente alto o conducir. un coche sin cinturón de seguridad.

En una de las encuestas, el consumo de acetaminofén pareció reducir el riesgo percibido en comparación con el grupo de control, aunque en otra encuesta similar, no se observó el mismo efecto.

Sin embargo, en general, basándose en un promedio de resultados en las diversas pruebas, el equipo concluye que existe una relación significativa entre tomar acetaminofén y elegir un mayor riesgo, incluso si el efecto observado puede ser leve.

Dicho esto, reconocen que los efectos aparentes de la droga sobre la conducta de riesgo también podrían interpretarse mediante otros tipos de procesos psicológicos, como la reducción de la ansiedad, quizás.

“Puede ser que a medida que el globo aumenta de tamaño, los que toman placebo sientan una mayor cantidad de ansiedad por un posible estallido”. los investigadores explican.

“Cuando la ansiedad se vuelve excesiva, terminan la prueba. El acetaminofén puede reducir esta ansiedad, lo que lleva a una mayor asunción de riesgos”.

La exploración de explicaciones psicológicas alternativas para este fenómeno, así como la investigación de los mecanismos biológicos responsables de los efectos del acetaminofén en las elecciones de las personas en situaciones como esta, debería abordarse en investigaciones futuras, dice el equipo.

Mientras están en ello, los científicos sin duda también tendrán oportunidades futuras para investigar más a fondo el papel y la eficacia del acetaminofén en el alivio del dolor de manera más amplia, después de estudios en los últimos años descubrió que en muchos escenarios médicos, el fármaco puede ser ineficaz para aliviar el dolor y, a veces, no es mejor que un placebo, además de provocar otros tipos de problemas de salud.

A pesar de la seriedad de esos hallazgos, el acetaminofén sigue siendo uno de los medicamentos más utilizados en el mundo, considerado un medicina esencial de la Organización Mundial de la Saludy recomendado por el CDC como fármaco principal que probablemente debería tomar para aliviar los síntomas si cree que puede tener coronavirus.

A la luz de lo que estamos descubriendo sobre el acetaminofén, es posible que deseemos repensar algunos de esos consejos, dice Way.

“Quizás alguien con leve COVID-19 los síntomas pueden pensar que no es tan riesgoso salir de casa y reunirse con personas si están tomando acetaminofén “. Way dice.

“Realmente necesitamos más investigación sobre los efectos del acetaminofén y otros medicamentos de venta libre sobre las opciones y los riesgos que asumimos”.

Los hallazgos se informan en Neurociencia social cognitiva y afectiva.

Fuente

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí