El NIH lanza una búsqueda global de enfermedades de animales a humanos

Para hacer su nuevo trabajo dentro de CREID, reclutaron una lista de socios: tres institutos en Panamá y Brasil, y en los Estados Unidos, MIT y el Instituto Cary de Estudios de Ecosistemas en el estado de Nueva York. La co-investigadora principal, Katherine Hanley, es profesora de ecología evolutiva de virus en la Universidad Estatal de Nuevo México.

Ese alcance geográfico es típico del nuevo proyecto, en el que 10 beneficiarios de subvenciones estadounidenses y uno en París están formando sus propias mini-redes a nivel internacional. Por ejemplo, el Centro de Investigación de Enfermedades Infecciosas Emergentes de la Universidad Estatal de Washington – África Central y Oriental (CREID-ECA) está colaborando con la Universidad Emory en Atlanta y con institutos en Alemania, Bélgica, Kenia, Uganda, Tanzania y la República Democrática del Congo. La Red de Investigación Antiviral del Mundo Unido de la Universidad de Washington (el acrónimo es, sí, UWARN) está trabajando con universidades de Brasil, Senegal, Sudáfrica, Pakistán y Taipei.

Es interesante ver a la administración estadounidense hacer esta inversión, dado que la Casa Blanca de Trump hasta este momento no ha estado interesada en la planificación de una pandemia o la cooperación internacional. Considere que el año pasado, la Casa Blanca hizo cambios de personal que llevaron a disolución de la “unidad de pandemias” del Consejo de Seguridad Nacional, formalmente la Dirección de Seguridad Sanitaria Global y Biodefensa. Y el otoño pasado la administración terminó financiación futura para un proyecto pionero llamado Predict que detectó virus en la interfaz humano-salvaje, que la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional había apoyado durante 10 años. (En marzo, USAID le dio a Predict una emergencia de seis meses extensión, que ahora expirará este mes).

Además, a lo largo de la pandemia, la administración ha tratado de culpar a China por el coronavirus como palanca en su guerra comercial en curso, en varios puntos alegando que el patógeno era fabricado allí o ocurrió naturalmente pero escapado en un accidente de laboratorio. Presidente Donald Trump constantemente usos el frase “Virus de China”, y hace sólo dos semanas, el gobernador republicano de Mississippi insistió, primero en un Facebook publicar y luego en Twitter, que el virus no se produjo de forma natural, escribiendo: “El Partido Comunista Chino debe reconocer el hecho de que desataron este virus y mintieron al respecto”.

Solo uno de los nuevos centros estará funcionando en China. El Centro de Investigación en Enfermedades Infecciosas Emergentes – Epidemiología, Vigilancia, Patogenia (CREID-ESP) de la Universidad de Washington en St. Louis planea asociarse con la Universidad de Hong Kong y los CDC de China, así como con institutos en California, Etiopía y Nepal. La mayor parte de su trabajo se centrará en los coronavirus, con un enfoque adicional en los virus que subyacen a las enfermedades respiratorias inexplicables, según el investigador principal David Wang, profesor de patología e inmunología.

Es un paisaje familiar para él: fue uno de los identificadores del virus SARS original en 2003. Trabajar en la caracterización viral desde entonces, y observar la aparición del MERS y el virus detrás de Covid-19, le da una idea aguda de dónde la vigilancia y la predicción de una pandemia se quedan cortas, algo que la nueva red podría remediar.

“No aprendimos casi nada del SARS”, dice. “Nos mostró que se necesita una sólida infraestructura de salud pública y hay que estar preparado para la posibilidad de una rápida difusión. Pero nunca hemos invertido lo suficiente en salud pública, porque la salud pública es prevención, y cuando funciona realmente bien, no pasa nada ”.

A principios de este año, uno de los miembros de la nueva red encalló en cuestiones de inversión gubernamental. En abril, el NIH tomó una subvención de cinco años y $ 3.7 millones para estudiar los coronavirus de murciélagos fuera de una pequeña organización sin fines de lucro de Nueva York, EcoHealth Alliance, que había sido parte de Predict, aparentemente porque estaba colaborando con la Institución de Virología de Wuhan. Los NIH nunca explicaron completamente la cancelación: correos electrónicos revisado por la revista Ciencias mostró que un funcionario de los NIH hizo acusaciones no especificadas sobre las precauciones de laboratorio, pero se produjo una semana después de que el presidente Trump se enteró del proyecto durante una conferencia de prensa y prometido para “poner fin a esa subvención muy rápidamente”.



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