El océano se está volviendo más estable y las consecuencias pueden ser nefastas, advierten los científicos

El calentamiento global está haciendo que los océanos sean más estables, aumentando las temperaturas superficiales y reduciendo el carbono que pueden absorber, según una investigación publicada el lunes por científicos del clima que advirtieron que los hallazgos tienen implicaciones “profundas y preocupantes”.

Artificial cambio climático ha aumentado las temperaturas de la superficie en todo el planeta, lo que genera inestabilidad atmosférica y amplifica los fenómenos meteorológicos extremos, como las tormentas.

Pero en los océanos, las temperaturas más altas tienen un efecto diferente, ralentizando la mezcla entre la superficie que se calienta y las aguas más frías y ricas en oxígeno que se encuentran debajo, dijeron los investigadores.

Esta “estratificación” del océano significa que hay menos agua profunda que se eleva hacia la superficie transportando oxígeno y nutrientes, mientras que el agua en la superficie absorbe menos dióxido de carbono atmosférico para enterrar en profundidad.

En un informe publicado en la revista Naturaleza Cambio Climático, el equipo internacional de científicos del clima dijo que encontraron que la estratificación a nivel mundial había aumentado en un 5.3 por ciento “sustancial” entre 1960 y 2018.

La mayor parte de esta estabilización se produjo hacia la superficie y se atribuyó en gran medida a los aumentos de temperatura.

Dijeron que este proceso también se ve agravado por el derretimiento del hielo marino, lo que significa que más agua dulce, que es más liviana que el agua salada, también se acumula en la superficie del océano.

El coautor del estudio, Michael Mann, profesor de ciencias climáticas en la Universidad Estatal de Pensilvania, dijo en un comentario publicado en Newsweek que el “hallazgo aparentemente técnico tiene implicaciones profundas y preocupantes”.

Estos incluyen potencialmente conducir más “huracanes intensos y destructivos” a medida que la superficie del océano se calienta.

Mann también señaló una reducción en la cantidad de CO2 absorbido, lo que podría significar que la contaminación por carbono se acumula más rápido de lo esperado en la atmósfera.

Advirtió que los modelos climáticos sofisticados a menudo subestiman la estratificación de los océanos y también pueden estar subestimando su impacto.

Dado que las aguas superiores más cálidas reciben menos oxígeno, también hay implicaciones para la vida marina.

Al absorber una cuarta parte del CO2 creado por el hombre y absorber más del 90 por ciento del calor generado por los gases de efecto invernadero, los océanos mantienen viva a la población, pero a un costo terrible, según el Panel Intergubernamental de Cambio Climático (IPCC).

Los mares se han vuelto ácidos, lo que potencialmente socava su capacidad para reducir el CO2. El agua superficial más cálida ha expandido la fuerza y ​​el alcance de las tormentas tropicales mortales.

Las olas de calor marinas están acabando con los arrecifes de coral y acelerando el derretimiento de los glaciares y las capas de hielo que impulsan el aumento del nivel del mar.

El año pasado, una investigación publicada en el Actas estadounidenses de la Academia Nacional de Ciencias calculó que el cambio climático vaciaría el océano de casi una quinta parte de todos los seres vivos, medidos en masa, para fines de siglo.

© Agencia de Medios de Francia

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