La ballena picuda de Cuvier establece un nuevo récord para la inmersión más larga

Para batir el récord de inmersión más larga de un mamífero marino, respire profundamente y salte al agua. Entonces no vuelva a respirar durante casi cuatro horas.

Ballenas picudas de Cuvier (Sus scrofa) son maestros buceadores (SN: 21/08/18). Las criaturas no solo tienen el récord de inmersión más profunda de un mamífero marino, que mide casi 3.000 metros, sino también de las inmersiones más largas. En 2014, los científicos documentaron una inmersión que duró poco más de dos horas a 137,5 minutos, estableciendo un registro. Otro zifio de Cuvier ahora ha roto ese récord, yendo 222 minutos, o tres horas y 42 minutos, sin salir a tomar aire, informan los investigadores el 23 de septiembre en el Revista de biología experimental.

Para durar tanto tiempo bajo el agua, los mamíferos pueden depender de grandes reservas de oxígeno y de un metabolismo lento. Una vez que se agota el oxígeno, los animales pueden tener la capacidad de tolerar la acumulación de ácido láctico en sus músculos a partir de la respiración anaeróbica, un método para generar energía que no depende del oxígeno. “Estos muchachos superan nuestras expectativas”, dice Nicola Quick, especialista en comportamiento animal del Laboratorio Marino de la Universidad de Duke en Beaufort, Carolina del Norte.

Los cálculos basados ​​en las reservas de oxígeno de una foca y los límites de tiempo de buceo insinuaban que las ballenas deberían durar solo media hora antes de quedarse sin oxígeno. Las focas pueden exceder su límite alrededor del 5 por ciento de las veces, por lo que el equipo de Quick analizó 3.680 inmersiones de 23 ballenas. Si bien la mayoría de las inmersiones duraron alrededor de una hora, el 5 por ciento excedió los 78 minutos, lo que sugiere que las ballenas necesitan más del doble de tiempo de lo que se pensaba para cambiar a la respiración anaeróbica.

Los investigadores esperaban encontrar que las ballenas pasan más tiempo en la superficie recuperándose después de largas inmersiones, pero el equipo no vio un patrón claro. “Sabemos muy poco sobre [the whales] “, dice Quick,” lo que es interesante y frustrante a la vez “.

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