Lo que nos dicen las investigaciones en la Antártida sobre la ciencia del aislamiento

En los últimos meses, la frase “distanciamiento social” ha entrado en nuestro léxico. Muchos de nosotros nos hemos encontrado separados de familiares y amigos, o al menos de nuestra vida social normal. A medida que los humanos lidiamos con el aislamiento inducido por la pandemia, la ciencia comienza a ofrecer información sobre lo que puede estar sucediendo en nuestro cerebro cuando nuestro contacto social con los demás se reduce drásticamente.

Esa idea proviene de un lugar con más pingüinos que personas.

Tim Heitland del Instituto Alfred Wegener El Centro Helmholtz de Investigación Polar y Marina de Alemania pasó 14 meses en la Antártida entre 2016 y 2018. Cuando regresó, la vida diaria se sintió abrumadora: todo, desde los colores y la vegetación hasta todas las demás personas. Es posible que parte del impacto se deba a que regresó con un cerebro diferente al que tenía.

Si bien los miembros de la tripulación de Heitland realizaron una investigación en el continente más helado de la tierra, ellos mismos también fueron siendo estudiado por investigadores interesados ​​en cómo los entornos laborales extremos provocan cambios neurológicos. La investigación mostró que la mayoría de las personas del equipo de Heitland perdieron volumen en partes de su hipocampo, una región del cerebro involucrada en la navegación espacial, el aprendizaje y el procesamiento emocional. El fenómeno es similar a lo que los científicos creo que sucede a los presos en régimen de aislamiento, donde el aislamiento social y la privación sensorial pueden conducir a un trastorno de estrés postraumático.

Esta investigación parece particularmente relevante ahora, cuando un gran número de personas pasan cada vez más tiempo a solas. Algunos científicos esperan que el trabajo conduzca a intervenciones que contrarresten el daño del aislamiento antes de que cause problemas a largo plazo.

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