Los atletas universitarios muestran signos de posible lesión cardíaca después del COVID-19

En medio de la creciente preocupación de que un ataque de COVID-19 pueda dañar el corazón, un pequeño estudio informa signos de una enfermedad cardíaca inflamatoria en atletas universitarios que tenían la infección.

Más de dos docenas de atletas competitivos masculinos y femeninos de la Universidad Estatal de Ohio se sometieron a imágenes de resonancia magnética de sus corazones en las semanas o meses posteriores a una prueba positiva para el SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19. los las imágenes indicaron hinchazón en el músculo cardíaco y una posible lesión celular en cuatro de los atletas, o el 15 por ciento, informan los investigadores en línea el 11 de septiembre en Cardiología JAMA. Eso podría significar que los atletas tenían miocarditis, una inflamación del músculo cardíaco causada con mayor frecuencia por infecciones virales.

Las imágenes cardíacas de ocho atletas adicionales mostraron signos de posible lesión en las células sin evidencia de hinchazón. Es más difícil interpretar si estos cambios en el tejido cardíaco se deben a una infección por coronavirus, dice Saurabh Rajpal, cardiólogo del Centro Médico Wexner de la Universidad Estatal de Ohio en Columbus. Una limitación de la investigación es la falta de imágenes de los corazones de los atletas antes de la enfermedad para comparar, escriben Rajpal y sus colegas.

Ninguno de los 26 atletas del estudio, que jugaban fútbol, ​​fútbol, ​​baloncesto, lacrosse o pista de atletismo, fue hospitalizado debido a COVID-19. Doce de los 26, incluidos dos de los cuatro con signos de corazón inflamado, informaron síntomas leves durante su infección, como fiebre, dolor de garganta, dolores musculares y dificultad para respirar.

Se necesitarán más investigaciones para confirmar los hallazgos del estudio y comprender lo que podrían significar para estos corazones jóvenes. Por ahora, los resultados sugieren que el corazón puede estar en riesgo de lesionarse y sirven como recordatorio de que después de tener COVID-19, incluso con síntomas leves o sin síntomas, los jóvenes deben prestar mucha atención a cómo se sienten cuando regresan a ejercicio, dice Rajpal. Si tienen síntomas como dolor en el pecho, dificultad para respirar o latidos cardíacos anormales, dice, deben consultar a un médico.

Ha sido evidente desde principios de la pandemia que COVID-19 puede ser peor en pacientes que ya tienen problemas cardíacos (SN: 20/3/20). Más recientemente, los estudios han informado sobre lo que la infección podría afectar al corazón. Por ejemplo, los investigadores evaluaron a 100 pacientes adultos alemanes que se habían recuperado del COVID-19, un tercio de los cuales necesitaba ser hospitalizado. Resonancia magnética cardíaca revelada signos de inflamación del corazón en 60 de estos pacientes después de su infección.

Esas señales de inflamación cardíaca podrían significar que los pacientes habían desarrollado miocarditis, que se estima que ocurre en aproximadamente 22 de cada 100.000 habitantes anualmente en todo el mundo. Los pacientes con miocarditis pueden experimentar dolor en el pecho, dificultad para respirar, fatiga o latidos cardíacos rápidos o irregulares. El corazón puede recuperarse de la miocarditis, pero en casos raros, la afección puede dañar el músculo cardíaco lo suficiente como para provocar insuficiencia cardíaca.

Para los atletas diagnosticados con miocarditis, la recomendación es dejar de practicar deportes durante tres a seis meses para que el corazón tenga tiempo de curarse, ya que la evidencia animal sugiere que el ejercicio vigoroso cuando el corazón aún está inflamado empeora la lesión. Con un descanso de los deportes, los atletas jóvenes pueden esperar recuperarse de la miocarditis. Pero la condición se toma en serio: un estudio de 2015 estimó que el 10 por ciento de las muertes cardíacas súbitas en los atletas de la NCAA se debieron a miocarditis. Cuando la Big Ten Conference, que incluye a Ohio State, anunció en agosto que pospondría su temporada de fútbol, ​​una de las razones informadas fue la preocupación por la miocarditis relacionada con COVID.

Este nuevo estudio de atletas universitarios y COVID-19 “es realmente un paso en la dirección correcta”, dice Meagan Wasfy, cardióloga deportiva del Hospital General de Massachusetts. “Necesitamos más datos como este”. Pero es difícil sacar conclusiones firmes de los hallazgos, dice. La resonancia magnética cardíaca generalmente se usa para confirmar un diagnóstico de miocarditis en combinación con otros signos clínicos, incluidos síntomas, resultados de análisis de sangre que indican inflamación, niveles altos de una proteína llamada troponina I que indica estrés en el corazón y hallazgos anormales en un electrocardiograma.

En el estudio, aunque algunos atletas tenían signos de posible miocarditis en las imágenes, sus niveles de troponina I eran normales y sus electrocardiogramas no parecían inusuales. Wasfy ve algunas posibles explicaciones. Si los atletas hubieran sido evaluados cuando se infectaron por primera vez, esos otros signos clínicos podrían haber aparecido. Quizás las otras indicaciones habían vuelto a la normalidad cuando se realizaron la resonancia magnética cardíaca y otras pruebas. En ese caso, la resonancia magnética es un “fantasma” de la inflamación y el estrés previos, dice.

Otra posibilidad es que el SARS-CoV-2 esté afectando el músculo cardíaco de una manera a la que los cardiólogos no están acostumbrados, sin algunos de los signos habituales de inflamación y estrés. Sin esos indicadores de miocarditis, es difícil decir si el corazón tenía esta afección, dice.

Algunos podrían argumentar que los signos de las imágenes podrían atribuirse a las diferencias entre los corazones de los atletas competitivos y los de los más sedentarios. Wasfy cree que es menos probable, pero los cardiólogos “ciertamente tienen mucho trabajo por hacer para definir cuál es la prevalencia de estos [imaging] los hallazgos están en la línea de base ”en atletas sanos.

Para ampliar el estudio, Rajpal y sus colegas planean tomar escáneres cardíacos de más atletas, repetir resonancias magnéticas cardíacas en los atletas ya fotografiados y escanear a los atletas que no tenían COVID-19 para comparar sus imágenes con las que tienen.

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