Los blue jeans contaminan el agua al liberar 50.000 microfibras por lavado

Por Chris Stokel-Walker

Cada vez que se lavan un par de jeans, se desprenden miles de pequeñas fibras que terminan en los cursos de agua.

Erik Von Weber / Getty Images

Pueden ser una opción cómoda y conveniente para quienes trabajan en casa, pero los jeans azules podrían estar dañando el planeta.

Se han encontrado microfibras de mezclilla índigo en grandes cantidades en muestras de agua tomadas en todo Canadá, desde Toronto hasta el Ártico. Entre una de cada ocho y una de cada cuatro de todas las microfibras de las muestras eran de mezclilla azul.

Algunas de las microfibras se encontraron a una profundidad de 1500 metros, y los investigadores dicen que esto significa que pueden soportar viajar largas distancias. Las concentraciones más altas de microfibras de jean se encontraron en lagos suburbanos poco profundos. Si bien la encuesta se limitó a Canadá, el equipo cree que los resultados se repetirían en otros lugares.

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“El hallazgo de fibras en el Ártico es un símbolo de la propagación del impacto humano”, dice Miriam Diamond de la Universidad de Toronto.

Por separado, los investigadores también monitorearon cuántas microfibras se pierden de un par de jeans durante el promedio lavar. Descubrieron que alrededor de 50,000 microfibras se desprendían de la superficie de los jeans cada vez que se limpiaban.

“Desafortunadamente, los resultados no sorprenden a los científicos ambientales; incluso se esperan ”, dice Caroline Gauchotte-Lindsay de la Universidad de Glasgow en el Reino Unido. Sin embargo, ella lo llama un documento importante porque analiza las microfibras naturales, que anteriormente se habían pasado por alto en estudios de microplásticos centrados en materiales sintéticos.

Diamond y sus colegas no estaban seguros del efecto de las microfibras de mezclilla en el medio ambiente. “Si bien no son plásticos, están modificados antropogénicamente”, dice Samantha Athey de la Universidad de Toronto.

Mezclilla recoge productos químicos y los pantalones vaqueros se tratan químicamente durante la producción. “El impacto que tiene la modificación química es una pregunta que queda por responder”, dice Athey. “Pero son tan abundantes que deberíamos mirarlo”. Mientras tanto, el equipo aconseja que laves menos tus jeans. Una empresa de jeans, cuyos productos se utilizaron en el estudio, sugiere un lavado una vez al mes.

Referencia de la revista: Cartas de ciencia y tecnología ambientales, DOI: 10.1021 / acs.estlett.0c00498

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