Los datos de Rosetta revelan una aurora ultravioleta invisible alrededor del cometa 67P

El cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko tiene su propia versión de la aurora boreal.

Las observaciones tomadas por la nave espacial Rosetta revelan la aurora del cometa, que, a diferencia de los llamativos espectáculos de luz de la Tierra, brilla con luz ultravioleta invisible, informan los investigadores en línea el 21 de septiembre en Astronomía de la naturaleza. El cometa 67P se une al cometa C / Hyakutake 1996 B2, Marte (SN: 19/03/15), Saturno (SN: 6/4/20) y las lunas de Júpiter como anfitriones conocidos de auroras extraterrestres.

Los electrones en el viento solar, una corriente de partículas cargadas que fluyen continuamente desde el sol, interactúan con el gas que rodea al 67P para crear el resplandor auroral, informan la científica planetaria Marina Galand del Imperial College de Londres y sus colegas. Los electrones del viento solar son atraídos hacia el cometa por un campo eléctrico que rodea a 67P, similar a la forma en que los electrones caen en cascada hacia la atmósfera de la Tierra para producir el luces del norte y del sur (SN: 25/7/14).

Los electrones chocan con el oxígeno en la atmósfera de la Tierra para pintar el cielo de rojo y verde. Pero los electrones del viento solar chocan contra las moléculas de agua en la coma del 67P, o cubierta de gas. Eso rompe las moléculas de agua y hace que algunos de los átomos de oxígeno e hidrógeno resultantes brillen en ultravioleta. Una interacción similar al aplastar el agua crea auroras en las lunas de Júpiter, Europa y Ganimedes (SN: 12/03/15).

También a diferencia de la Tierra, 67P no tiene un campo magnético para dirigir los electrones entrantes hacia los polos y formar auroras con patrones distintos en el cielo (SN: 2/7/20). Si la aurora ultravioleta de 67P fuera visible, se vería como un halo difuso alrededor del cometa.

Tales auroras cometarias podrían algún día usarse para sondear variaciones en el viento solar, dice Galand. Eso puede conducir a mejores pronósticos para clima espacial, que puede interferir con satélites y redes eléctricas (SN: 5/7/18).

Fuente

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí