Los incendios de la costa oeste me están volviendo claustrofóbico

El fuego ha sido parte de Occidente durante milenios. La corteza dulcemente fragante de los pinos Ponderosa ha evolucionado para proteger el corazón del árbol de los frecuentes incendios a pequeña escala. Los pueblos indígenas mantuvieron las praderas salpicadas de flores silvestres de Yosemite mediante el uso cuidadoso de las quemas controladas. Tales prados eran imanes para la caza y jardines para plantas alimenticias.

Pero la historia poscolonial de extinción de incendios y cambio climático ha alterado los incendios. Son más intensos, más frecuentes y de mayor alcance. Una fuerza renovadora se ha convertido en una fuerza destructora. Estos incendios arden con tanta intensidad que esterilizan la capa superficial del suelo.

Will Matsuda

Donde vivo, ahora hay muchos días llenos de humo casi todos los veranos. Todos revisan las aplicaciones de calidad del aire en sus teléfonos constantemente. Cuando las cosas se ponen feas, nos retiramos al interior, cerramos las ventanas, encendemos el ventilador, jugamos a Zelda. Por lo general, si el humo permanece demasiado tiempo, las personas que pueden empacar y escapar lo hacen. Se dirigen a la costa, se quedan con amigos, hacen un viaje de campamento improvisado o simplemente pasan un sábado en las montañas sobre el humo. Así es como resolvemos los problemas en Occidente. Nos subimos a nuestros coches y nos vamos.

Pero mientras aquellos cuyos vecindarios están ardiendo activamente toman sus bolsas de lona llenas de equipo de emergencia y evacúan, la mayoría de nosotros sentados en el humo esta semana simplemente estamos sentados en el humo. Por un lado, está ocurriendo una pandemia viral y viajar es mucho más riesgoso y complicado de lo habitual. Mi familia no puede huir a la casa de mi madre en Seattle, porque tiene 70 años y tiene asma. Cada parada por gasolina o comida podría ser un evento de transmisión. Y en segundo lugar, muy pocos lugares, desde Columbia Británica hasta Baja California, no están bañados en humo. Simplemente no hay ningún lugar adonde ir.

Como dijo mi hijo, arrojándose en su cama en su habitación sofocante en un día en que el humo era malo: “No he visto a nadie ni he ido a ningún lado durante seis meses, ¡y ahora ni siquiera puedo salir de casa! ” El aire dentro de la tienda parece estar lleno de miles de coronavirus microscópicos; el aire afuera, en el estacionamiento, es visiblemente denso con pinos y abetos incinerados. Cada respiración está tensa.

En todo el oeste, los trabajadores agrícolas, de la construcción y de servicios se ven obligados a respirar el humo y las exhalaciones arriesgadas de los clientes. No existe un lugar sano y claro para que trabajen. La tierra de los grandes cielos y la reinvención de repente se siente cercana, abarrotada, asfixiante.

Y, sin embargo, no tenía por qué ser así. Los ejecutivos de combustibles fósiles y sus políticos favoritos sabían que sus productos crearían el calor y la sequía que prepararon el escenario para estos incendios. Sus propios científicos se lo dije. Podrían haber adivinado que la gente pobre sin aire acondicionado y ventanas modernas con cierre hermético y trabajos de escritorio se iban a ahogar con las cenizas. Simplemente no les importaba. Y Donald Trump sabía que el coronavirus iba a matar a los estadounidenses, pero “Siempre quise minimizarlo” a proteger el mercado de valores y su propia reelección Campaña.

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