Los premios Ig Nobel recompensan la investigación sobre caimanes que inhalan helio y cuchillos hechos con heces | Ciencias

Un estudio que colocó a los caimanes chinos (Alligator sinensis) en cámaras de helio revelaron los mecanismos de sus vocalizaciones y les valió a los autores un Premio Ig Nobel 2020.

Gregory G. Dimijian / Fuente científica

Por Rasha Aridi

Los premios Ig Nobel, un evento anual que celebra descubrimientos extravagantes y cómicos, se llevó a cabo a pesar de la pandemia en una ceremonia virtual plagada de errores y bromas de errores. los Anales de investigaciones improbables, la revista de humor científico que alberga el evento, seleccionó a los insectos como el tema del trigésimo evento anual, aunque los estudios ganadores abarcaron una variedad de investigaciones repugnantes, maravillosas y poco convencionales. La ceremonia tuvo lugar completamente en línea por primera vez con una serie de discursos pregrabados, números musicales y conferencias a la velocidad de la luz.

Este añoEl premio en entomología fue para una investigación de por qué tantos investigadores de insectos temen a las arañas. los encuesta de entomólogos aracnofóbicos, publicado en 2013 en Entomólogo estadounidense, exploró por qué las personas que dedicaban sus carreras a bichos como cucarachas y gusanos todavía encontraban a las arañas desconcertantes. Entre los rasgos más desagradables de las arañas estaban sus movimientos rápidos e impredecibles y sus muchas patas.

El premio de acústica fue para los investigadores que recrearon en reptiles el truco de la fiesta de inhalar helio de globos. Para estudiar las vocalizaciones de los cocodrilos, el equipo colocó a los caimanes en una cámara hermética llena de helio y descubrió que las bandas de frecuencia de alta energía de sus fuelles aumentaban aún más. Los resultados, publicados en el Revista de biología experimental en 2015, son la primera evidencia de que los reptiles no aviares producir sonido a partir de vibraciones en el tracto vocal, conocidos como formantes.

Un dúo de investigadores ganó el premio de psicología por descubrir que las cejas distintivas se perciben como una señal de “narcisismo grandioso”. Al mostrar a las personas fotos de rostros con diferentes áreas ocultas, los investigadores encontraron que las cejas eran una pista no verbal especialmente importante para medir los rasgos de personalidad narcisista, informaron en el Diario de personalidad en 2018. Los participantes del estudio consideraron que el carácter distintivo de las cejas —el grosor y la densidad de las cejas— era el signo más revelador de narcisismo.

Otra investigación ganadora incluyó un estudio que revela nuevos criterios de diagnóstico para un trastorno psiquiátrico llamado misofonía, que hace que las personas sean reacias a ciertos sonidos respiratorios y alimenticios; evidencia de que las parejas románticas en países con niveles más altos de desigualdad económica se besan con más frecuencia; y el hallazgo de que los cuchillos no se pueden fabricar con heces humanas congeladas, a pesar de un relato anterior de un hombre inuit que lo hizo.

Los ganadores recibieron un billete de Zimbabwe de 10 billones de dólares, equivalente a unos pocos centavos de dólar estadounidense, y se les envió por correo electrónico un PDF de seis páginas para imprimir y ensamblar en un trofeo en forma de cubo. Los premios fueron entregados por premios Nobel anteriores Eric Maskin (Economía, 2007), Frances Arnold (Química, 2018), Richard Roberts (Fisiología o Medicina, 1993), Martin Chalfie (Química, 2008), Jerome Friedman (Física, 1990)y Andre Geim (Física, 2010).

La ceremonia también contó con la presentación debut de “Dream, Little Cockroach”, una mini-ópera interpretada por los premios Nobel junto con cantantes profesionales y otros científicos con inclinaciones musicales. En los últimos años, la audiencia en vivo ha doblado páginas del programa en aviones para lanzarlas al escenario; este año, se animó a los espectadores a hacer y lanzar sus propios aviones en casa. El presentador Marc Abrahams cerró la ceremonia con una línea clásica de Ig Nobel: “Si no ganó un Premio Ig Nobel esta noche, y especialmente si lo ganó, mejor suerte el año que viene”.

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