Los resultados de búsqueda en Internet predicen los puntos calientes de COVID-19 en EE. UU. Semanas después

Buscar en Google sus síntomas cuando se siente enfermo puede llevarlo a información médica bastante poco confiable la mayor parte del tiempo, pero eso no significa que sea un ejercicio completamente inútil.

en un estudio reciente, los investigadores midieron la popularidad de las búsquedas de síntomas médicos en Google y descubrieron que el volumen de dichas búsquedas puede ayudar posteriormente a predecir la incidencia de COVID-19 casos que surgen semanas después en la zona.

Si bien los síntomas más comunes asociados con coronavirus podrían ser cosas como tos, fiebrey dificultad para respirar, en este caso, los investigadores querían examinar si existía una correlación entre los casos de COVID-19 y los aumentos repentinos en las búsquedas de un subconjunto más distinto de síntomas gastrointestinales (GI) causados ​​por la enfermedad, como dolor abdominal y diarrea.

“Identificamos síntomas gastrointestinales comunes atribuidos a COVID-19 de estudios anteriores como términos de búsqueda, que incluían ageusia [loss of taste], dolor abdominal, pérdida de apetito, anorexia, diarrea y vómitos “, el equipo, dirigido por el primer autor y gastroenterólogo Imama Ahmad del North Shore Medical Center en Salem, Massachusetts, explica en su papel.

Utilizando Google Trends, los investigadores compararon el volumen de búsquedas anónimas de estos términos en 15 estados de EE. UU. Con la incidencia informada de casos de COVID-19, en el período comprendido entre enero y abril de este año.

Descubrieron que las búsquedas en Google de síntomas gastrointestinales comunes y específicos estaban vinculadas con casos posteriores de coronavirus en la mayoría de los estados estudiados, y la relación más fuerte se hizo evidente aproximadamente tres o cuatro semanas después de que se realizaron las búsquedas.

Si bien esta es una información importante y potencialmente útil, no es un vínculo del todo sorprendente. Desde hace varios años, se sabe que las consultas en los motores de búsqueda pueden ayudar alertarnos sobre cosas como brotes de influenza.

Así que la principal conclusión aquí es que, como los expertos han sugerido – la misma técnica realmente también puede ayudarnos a informarnos sobre la propagación de COVID-19, lo que podría indicar qué suburbios podrían estar a punto de convertirse en puntos calientes.

“Las búsquedas de síntomas gastrointestinales precedieron al aumento de COVID-19 informado de una manera predecible, un poco más que el tiempo de retraso de una a dos semanas observado en estudios anteriores sobre la influenza”. los autores escriben.

“La diferencia de tiempo observada podría estar relacionada con las diferencias en la disponibilidad de las pruebas, los informes o el período de incubación más largo de COVID-19 en comparación con la influenza”.

La herramienta es más útil para identificar correlaciones en áreas que ya están experimentando una alta carga de enfermedad: en este estudio, los estados con la mayor incidencia de casos durante el período de estudio fueron Nueva York, Nueva Jersey, California, Massachusetts e Illinois.

No todos los síntomas gastrointestinales relacionados se correlacionaron fuertemente con aumentos en los diagnósticos de COVID-19, siendo la ageusia, la pérdida de apetito y la diarrea los vínculos más firmes.

Otra limitación del estudio, reconocen los investigadores, es que la naturaleza en gran parte anonimizada de la información de búsqueda disponible en Google Trends hace que sea difícil filtrar las variables confusas que podrían tener un efecto en los datos.

Sin embargo, con el fin de ayudar a los investigadores de la salud tanto como puedan, Google anunció este mes estaba haciendo que este tipo de datos de búsqueda estuviera más disponible para los científicos que intentaban determinar la incidencia de COVID-19 a partir de consultas de búsqueda.

La esperanza es que, con un acceso elevado a los intereses de búsqueda y las tendencias para más de 400 síntomas, signos y afecciones médicos, será más fácil para los profesionales de la salud visualizar y pronosticar con anticipación las posibles áreas de impacto del coronavirus en los EE. UU.

Para Ahmad y su equipo, ya está claro que la tecnología puede ser de gran ayuda.

“Nuestros datos subrayan la importancia de los síntomas GI como un presagio potencial de la infección por COVID-19 y sugieren que Google Trends puede ser una herramienta valiosa para la predicción de pandemias con manifestaciones GI”. los investigadores explican.

Los hallazgos se informan en Gastroenterología clínica y hepatología.

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