Stuart Darsch / MIT Ciencias políticas

Por Warren Cornualles

A medida que se acercan las elecciones de noviembre en Estados Unidos, la ansiedad aumenta. Hay temores de intromisión rusa, averías en el sistema de correo de Estados Unidos, intenso rencor partidista, supresión de votantes, fraude y la logística de permitir que la gente vote con seguridad en medio de una pandemia mortal.

Entonces, ¿cuáles son los mayores temores de los científicos electorales experimentados y qué están haciendo al respecto? CienciasInsider preguntó al politólogo Charles Stewart III del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT), uno de los principales expertos del país en la ciencia que rodea a la administración electoral. Es codirector del recientemente lanzado Proyecto de elecciones saludables de Stanford-MIT, que trabaja con investigadores y administradores electorales para “garantizar que las elecciones de 2020 se desarrollen con integridad, seguridad e igualdad de acceso”. Por ejemplo, ha ayudado a conectar a los modeladores con los funcionarios electorales que intentan descubrir cómo ubicar mejor las urnas y los lugares de votación. El esfuerzo, dice Stewart, “es realmente una investigación en interés de la acción”.

La entrevista ha sido editada para mayor brevedad y claridad.

P: ¿Qué fue lo primero que le hizo participar en el estudio de cómo realizar elecciones?

UNA: Soy el director de la Proyecto de tecnología de votación Caltech / MIT. Nos pusieron juntos en el calor del recuento en Florida en 2000, con la idea de que diseñaríamos una máquina de votación perfecta. Pero era obvio que los problemas de los votos perdidos eran más amplios que las máquinas de votación y surgieron en gran medida de los sistemas humanos, no de la tecnología. He tenido un interés a largo plazo en tratar de crear un nicho académico que algunos de nosotros llamamos ciencia electoral, que aplica las ciencias sociales y otros enfoques científicos para comprender cómo interactúan los votantes con el sistema de administración electoral.

P: ¿Qué estás haciendo ahora?

UNA: El Proyecto de Elecciones Saludables de Stanford-MIT comenzó en marzo. Nos preocupaba mucho que la mayor parte de la energía en torno a COVID en realidad se canalizara hacia los litigios, hacia la política partidista.

Investigamos para tratar de comprender lo que está sucediendo en esta elección debido a COVID y explicarlo al mundo, pero también para alentar la reunión de universitarios científicamente orientados a la ingeniería, gente de tecnología cívica y administradores electorales. En la Universidad del Sur de California, tienen una aplicación basada en la web para ayudar a los funcionarios electorales a descubrir cómo ubicar de manera óptima los lugares de votación y los buzones. Estamos apoyando a un grupo de exadministradores electorales que se están lanzando en paracaídas y están ayudando a los funcionarios locales en términos de cambios administrativos que deben ocurrir muy rápidamente.

He estado investigando un poco para tratar de ayudar a estimar qué es probable que hagan los votantes en las próximas elecciones en términos de buscar boletas por correo, etc. Estoy preparando encuestas para rastrear cómo piensan los votantes sobre la epidemia de COVID donde son y cómo eso influye en lo que piensan hacer en noviembre. [We want] para ver cuántas personas en este momento van a solicitar boletas por correo, cómo se desarrollará durante los próximos 2 meses. Luego, después de las elecciones, preguntarle a la gente qué hicieron en realidad.

Tengo una encuesta que puse sobre el terreno inmediatamente después de cada día de elecciones presidenciales que se remonta a 2008 llamada la Encuesta sobre el desempeño de las elecciones estadounidenses. Encuentro a 200 votantes en cada estado, preguntándoles sobre su experiencia el día de las elecciones o en general sobre la votación. Hay una serie de preguntas sobre cuánto tiempo esperó para votar. ¿Tuviste problemas en los lugares de votación? ¿Experimentó problemas al solicitar su boleta? Esa terminará siendo la única fuente de datos objetivos sobre la experiencia de los votantes en el mes posterior a las elecciones.

Será realmente interesante ver cómo los votantes han asimilado el debate y el discurso cambiantes sobre la pandemia, la forma correcta de votar y cómo esas dos cosas funcionan juntas.

P: Existe mucha ansiedad sobre las formas en que el proceso de votación podría interrumpirse, ya sea por preocupaciones sobre la pandemia, el Servicio Postal o la interferencia de actores extranjeros. ¿Qué es lo que más te preocupa?

UNA: Dos cosas: me preocupa que los votantes se equivoquen y no haya suficientes trabajadores electorales para trabajar en los lugares de votación en persona para satisfacer la demanda de votación en persona.

Con respecto a los votantes que la fastidian, lo que quiero decir es que los votantes la fastidian votando por correo y los votantes, ya saben, solicitando boletas por correo o enviándolas demasiado tarde, sin tener la oportunidad de devolverlas en persona. [Common errors on mail-in ballots include failing to sign the ballot and marking votes incorrectly so they don’t register.]

Por el lado en persona, creo que vamos a tener una gran demanda de votación en persona. En la temporada de primarias, la verdadera lucha para mantener abiertos los lugares de votación ha sido con los condados que pierden a sus trabajadores electorales. En 2016, el 60% de los trabajadores electorales tenían más de 60 años y el 25% tenían más de 70 años. Por lo tanto, la población activa principal de la encuesta es también la población principal que está en mayor riesgo de COVID. Eso es muy importante. Nate Persily [Stanford University law professor and Healthy Elections Project co-director] y paso mucho de nuestro tiempo en llamadas telefónicas sobre el reclutamiento de trabajadores electorales, que no es necesariamente el mejor y más alto uso de nuestro tiempo. Pero ahí estamos, asegurándonos de que los diversos grupos, los distintos sitios web sean realmente efectivos, en lugar de simplemente un ejercicio para sentirse bien.

P: Escuchas a gente preocupada por el tipo de piratería informática de alta tecnología o cosas así, pero la tuya es muy práctica.

UNA: Este es un problema logístico. Así es como Nate y yo lo abordamos desde marzo. Se trata de bloquear y abordar, se trata de hacerlo bien. Esto se remonta al Proyecto de Tecnología de Votación. Lo que vimos en ese entonces es que, ya sabes, solo las pequeñas cosas de la administración pueden hacerte tropezar.

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