No podemos luchar contra el COVID-19 país por país

Recientemente, uno de mis pacientes pidió prestado dinero a un usurero solo para conseguir un taxi privado para ir al hospital. Cuando tuvimos problemas para localizar los resultados de sus pruebas, se derrumbó, justificadamente furiosa. Probablemente no podría encontrar el dinero para volver a entrar. Otra paciente, una anciana, estaba tan asustada por el COVID-19 que había evitado el hospital durante días. Murió pocas horas después de su llegada, de una infección del tracto urinario tratable que había entrado en su sangre.

Como médico en un pequeño hospital rural aquí en Sudáfrica, he visto la miríada de formas en que COVID-19 ha cambiado la vida y la atención médica, lo que ha llevado a resultados trágicos, aunque sea indirectamente.

Sudáfrica se está convirtiendo rápidamente en una zona caliente de COVID-19, con más 470.000 casos confirmados, el quinto más alto del mundo. Los confirmados ahora son más de 11,000 en un país de solo 58 millones de personas.

Según un informe del Consejo de Investigación Médica de Sudáfrica, hubo 17.000 muertes en exceso del 6 de mayo al 14 de julio en comparación con los datos de los dos últimos años. Esto refleja lo que veo todos los días: las muertes están aumentando, y algunas son por COVID-19, pero muchas más son el resultado de personas que no pueden pagar el transporte al hospital como resultado del empeoramiento de las condiciones económicas o retrasar el tratamiento hasta que es demasiado tarde. Eso incluye a personas con problemas menores, como mi paciente con una simple infección del tracto urinario que tenía miedo de ir al hospital, y aquellos que buscan tratamiento para enfermedades graves como el VIH / SIDA y la tuberculosis (TB).

En Sudáfrica, hay casi ocho millones de personas viviendo con VIH. En un país donde hace poco más de una década la enfermedad mató a más de 800 personas todos los días, es aterrador ver cómo se desarrolla una situación en la que las personas ya no pueden acceder a tratamientos que salvan vidas. Y de acuerdo a un informe reciente, las personas con VIH o TB tienen el doble de riesgo de morir de COVID-19.

Yo era un niño pequeño durante el apogeo de la epidemia de SIDA aquí, pero todavía recuerdo cuando un diagnóstico de VIH era una sentencia de muerte garantizada. Ahora, el VIH es una enfermedad crónica que se puede controlar con éxito con tratamiento. He visto pacientes completamente transformados, de demacrados y apáticos a sanos y prósperos, después de unos pocos meses de tomar medicamentos antirretrovirales. Ha sido asombroso para mí, incluso como médico. A menos que encontremos una manera de controlar la pandemia, este progreso transformador podría verse amenazado. Los riesgos no podrían ser mayores.

¿Qué se puede hacer?

Solo soy un médico que intenta hacer todo lo posible por los pacientes, pero hay mucho que un médico o un hospital pequeño puede hacer. Necesitamos un plan global. A esta pandemia no le importa de dónde eres o dónde vives. Aplastarlo en un lugar no significa nada si hace estragos en otro lugar. Y tenemos que aplastarlo por completo.

Hemos visto lo que puede suceder cuando el mundo se une para resolver grandes problemas, como sucedió durante el apogeo de la epidemia del SIDA. El fuerte liderazgo de los Estados Unidos en la creación e inversión en el Fondo Mundial de Lucha contra el SIDA, la Tuberculosis y la Malaria y en el Plan de Emergencia del Presidente para el Alivio del SIDA hizo un asombrosa diferencia, reduciendo a la mitad las muertes relacionadas con el sida y las nuevas infecciones a nivel mundial.

Ahora, el Fondo Mundial tiene una nueva plan para luchar contra COVID-19 y también asegurarnos de que no se pierda todo el progreso que hemos logrado contra epidemias como el SIDA, la tuberculosis y la malaria. Pero necesita apoyo. El Congreso de EE. UU. Tiene la oportunidad de proporcionar un impulso de financiamiento para el Fondo Mundial en su ronda final de alivio de COVID, que se está negociando ahora. Este dinero se destinará al equipo de protección personal que tanto necesitan los trabajadores de la salud como yo, nuevos diagnósticos para realizar pruebas agresivas de COVID-19 y recursos para proteger programas de larga data contra el SIDA, la tuberculosis y la malaria.

Todos los días hago lo mejor que puedo por mis pacientes. Todos los días trato de respirar a través de la ansiedad y el miedo de posiblemente fallar y enfermarme. Yo seguiré adelante. Pero ahora necesitamos que los sistemas y los países se intensifiquen. Si el mundo pudiera unirse una vez para combatir una epidemia mortal, y si Estados Unidos pudiera ser un líder en esa lucha, seguramente puede volver a suceder, ¿verdad? La pregunta es, ¿lo hará?

Fuente

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí