Nuevas imágenes de alta resolución del sol muestran cómo se ven las espeluznantes manchas solares en primer plano

Uno de los observatorios solares más poderosos del mundo acaba de completar una importante actualización. Y ahora, el telescopio solar GREGOR en España ha tomado algunas de las imágenes de nuestro Sol con más alta resolución jamás obtenidas en Europa.

En las nuevas imágenes del telescopio mejorado, se pueden discernir detalles tan pequeños como 50 kilómetros (31 millas) de diámetro en medio de la actividad turbulenta en la superficie del Sol.

“Este fue un proyecto muy emocionante, pero también extremadamente desafiante”, dijo la física y científica líder de GREGOR Lucia Kleint del Instituto Leibniz de Física Solar (KIS). “En solo un año, rediseñamos completamente la óptica, la mecánica y la electrónica para lograr la mejor calidad de imagen posible”.

GREGOR (izquierda) y su óptica rediseñada (derecha). (KIS)

Curiosamente, mientras COVID-19 los encierros han sido un obstáculo para la investigación científica; en este caso, resultaron útiles. De acuerdo a un publicar en el sitio web de KIS, los científicos quedaron varados en el observatorio durante el cierre de marzo en España. En lugar de perder el tiempo, se pusieron a trabajar en la instalación del laboratorio óptico.

Pudieron corregir dos problemas importantes introducidos por un par de espejos, coma y astigmatismo, que resultó en imágenes borrosas y distorsionadas. Debido al diseño del laboratorio de óptica y al espacio limitado en el mismo, estos espejos tuvieron que ser reemplazados por completo por espejos parabólicos fuera del eje, pulidos con una precisión de 1/10 000 del ancho de un cabello humano.

Las tormentas de nieve obstaculizaron las observaciones durante un tiempo, pero cuando España volvió a abrir en julio, lo primero que hizo el equipo de GREGOR fue encender su telescopio mejorado.

gránulos(KIS)

Las nuevas primeras imágenes de luz muestran gránulos solares, la parte superior de las células de convección en el plasma solar. El medio de cada gránulo es más claro; ahí es donde el plasma caliente se eleva desde abajo. Este plasma se mueve hacia afuera a medida que se enfría, luego vuelve a caer en las profundidades de los bordes más oscuros de cada gránulo.

Se parecen un poco a las palomitas de maíz, pero no se deje engañar: un gránulo típico se trata de 1.500 kilómetros (930 millas) de ancho, un poco más del 10 por ciento del diámetro de la Tierra.

Otra imagen y video muestran la única mancha solar que adornó la cara del Sol el 30 de julio de 2020. Esta es una región temporal donde el campo magnético del Sol es particularmente fuerte, inhibiendo la actividad de convección superficial normal del Sol; parece más oscuro en la superficie del Sol porque es más frío que el material que lo rodea.

foto de la mancha solar(KIS)

Estas regiones de manchas solares son de gran interés para nosotros, porque estas líneas de campo magnético se rompen, se enredan y se vuelven a conectar. Esa reconexión magnética resulta en la liberación de grandes cantidades de energía, produciendo erupciones solares y eyecciones de masa coronal, un fenómeno que puede afectarnos aquí en la Tierra, interrumpiendo la navegación y las comunicaciones por satélite.

Imágenes como las obtenidas por GREGOR, y otros observatorios solares de alta resolución como el Telescopio solar Daniel K.Inouye en Hawái, con una resolución de 30 kilómetros, junto con Observatorio solar Big Bear en los EE. UU., puede ayudarnos a comprender mejor estos procesos solares.

Además, nunca nos cansaremos de mirar las alucinantes imágenes de la superficie de nuestro Sol.

Se ha publicado un artículo que describe la actualización del telescopio en Astronomía y Astrofísica.

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