Objeto entrante con trayectoria de impacto terrestre resulta ser una antigua nave espacial de la NASA

Con todo tipo de rocas volando por todos lados en el espacio alrededor de la Tierra, los telescopios de todo el mundo vigilan el cielo con atención para asegurarse de que no estamos en peligro.

Entonces, cuando el Catalina Sky Survey de la Universidad de Arizona y el Sistema de Última Alerta de Impacto Terrestre de Asteroides de la Universidad de Hawai detectaron lo que parecía ser un pequeño objeto entrante en una trayectoria de impacto con la Tierra el 25 de agosto, los científicos se sentaron y prestaron atención.

Sin embargo, una inspección más cercana reveló que no era un asteroide después de todo. Casi 56 años después de su lanzamiento al espacio, el Observatorio Geofísico Orbital 1 de la NASA (OGO-1) finalmente estaba cayendo del cielo.

El sábado a las 20:44 UTC, lo hizo, La NASA ha confirmado, ardiendo inofensivamente en la entrada atmosférica en una lluvia de escombros en llamas.

OGO-1 comenzó su carrera a principios de septiembre de 1964, cuando llegó a la órbita ecuatorial de la Tierra. Este, y los otros cinco satélites de la serie OGO, fueron diseñados para estudiar nuestro planeta, su magnetosfera, su atmósfera, el espacio entre la Tierra y la Luna y el efecto del Sol en el espacio cercano a la Tierra.

El satélite pasó cinco años recopilando datos para su misión antes de que dejara de funcionar con la suficiente eficiencia como para justificar su continuación. Se puso en modo de espera en noviembre de 1969 y se dio de baja oficialmente en noviembre de 1971.

Desde entonces, el satélite de 487 kilogramos (1.074 libras) ha sido un trozo de maquinaria sin vida que desciende lenta pero seguramente hacia su perdición. Eso es porque es órbita excéntrica lo acercó lo suficiente a la Tierra que incluso pequeñas cantidades de arrastre atmosférico cientos de kilómetros por encima del planeta lo llevaron gradualmente más y más.

(Universidad de Hawai’i)

Esto es procedimiento normal para satélites fuera de servicio, para eliminarlos del espacio lleno de gente alrededor de nuestro planeta, reduciendo así el riesgo de colisiones en el espacio, lo que puede generar más pequeños, más peligrosos basura espacial.

Sin embargo, aunque OGO-1 fue el primero en lanzarse en su serie, fue el último OGO en el cielo: OGO-2 a OGO-6 se desorbitó de manera segura a partir de 1972, con OGO-5 (lanzado en 1968) en 2011. Todos se quemaron al volver a entrar, y sus escombros cayeron al mar.

Esto también sucedió con OGO-1. Aunque su entrada fue 25 minutos antes y un poco más al este de lo previsto, se quemó sobre el océano Pacífico Sur, a unos 160 kilómetros (100 millas) al sureste de Tahití, en la Polinesia Francesa. La NASA dijo.

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