Proteger la mitad de la Tierra puede ayudar a resolver el cambio climático y salvar especies

La Tierra enfrenta dos crisis interrelacionadas: la pérdida acelerada de biodiversidad y el cambio climático. Ambos se ven agravados por el desarrollo humano de tierras naturales que de otro modo permitirían que las especies prosperen y almacenarían carbono que calienta la atmósfera, estabilizando el clima.

Un nuevo estudio sostiene que las naciones pueden ayudar a evitar la biodiversidad y las crisis climáticas al preservar aproximadamente el 50 por ciento de la tierra que permanece relativamente subdesarrollada. Los investigadores denominan ese área conservada como una “Red de seguridad global” mapear las regiones que pueden cumplir con los objetivos críticos de conservación y clima en un estudio publicado el 4 de septiembre en Avances científicos.

Eric Dinerstein, biólogo conservacionista de RESOLVE, una organización sin fines de lucro con sede en Washington, DC, y sus colegas comenzaron por trazar un mapa de las áreas protegidas existentes, que cubren aproximadamente el 15 por ciento de la tierra. Luego, el equipo agregó secuencialmente porciones de tierra necesarias para cumplir diferentes objetivos de conservación, utilizando bases de datos de biodiversidad existentes.

Para proteger las especies más amenazadas por la extinción que aún no están protegidas, se debería reservar un 2,3 por ciento adicional de tierra. Los investigadores también identificaron nuevas áreas que podrían preservar puntos calientes de diversidad de especies excepcionales y grandes extensiones de vida silvestre necesarias para sustentar animales de gran alcance como el caribú.

Gran parte de la tierra identificada como importante para la biodiversidad también almacena mucho carbono, lo que subraya la conexión entre la conservación y los objetivos climáticos. Pero los investigadores encontraron un 4,7 por ciento adicional de tierra, incluidos los bosques en el noreste de Estados Unidos, que ayudaría a mantener fuera de la atmósfera el carbono que calienta el clima.

Proporcionar algún nivel de protección o manejo sostenible para estas tierras podría lograr varios objetivos climáticos y de conservación, argumentan los investigadores. Pero Dinerstein dice que las naciones deben actuar mucho más rápido de lo que son para proteger estas áreas. Actualmente, los gobiernos están redactando planea proteger el 30 por ciento del mundo para 2030 (SN: 22/4/20). “Eso no es lo suficientemente rápido”, dice. “Tenemos que lograr mucho más en una década de lo que la gente defiende”.

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