¿Quién se beneficia de los espacios verdes públicos?

A medida que las ciudades de todo el mundo experimentan los efectos de la urbanización y una mayor densidad, cómo y dónde proporcionamos espacios verdes a los habitantes urbanos se vuelve más importante. La proximidad a espacios verdes como parques y senderos para bicicletas ayuda a promover la salud física y mental, y debe compartirse por igual entre las comunidades urbanas. Sin embargo, al igual que muchos bienes públicos, los nuevos espacios verdes pueden crear una mayor demanda de vivienda en áreas cercanas, aumentando los costos de vida y desplazando a los grupos de bajos ingresos que han estado allí durante décadas.

Este fenómeno se conoce como eco-gentrificación, y conduce a una situación en la que solo los relativamente ricos se benefician de la designación de nuevos espacios verdes urbanos. Para explorar más este fenómeno, yo y la profesora Katie Black de Kenyon College investigamos High Line de Nueva York como estudio de caso. El parque fue creado en una línea de ferrocarril abandonada en el vecindario de Chelsea en el West Side de Manhattan. Originalmente conocido como West Side Elevated Line, el ferrocarril se inauguró en 1933 y fue utilizado principalmente por la National Biscuit Company, mejor conocida como Nabisco, cuyo almacén es ahora el hogar del popular Chelsea Market, en el extremo sur de las vías.

El ferrocarril estuvo en funcionamiento hasta principios de la década de 1980, cuando el aumento del transporte por camión deprimió el uso del ferrocarril y la línea finalmente se deterioró. En 1999, dos residentes de Chelsea formaron Friends of the High Line, un grupo sin fines de lucro con el objetivo de conservar la estructura y reutilizarla como un servicio de vecindario, culminando con una propuesta para convertir la estructura existente en un espacio verde elevado. High Line abrió en tres secciones entre 2009 y 2014, y ahora se extiende por casi una milla y media desde Gansevoort hasta la calle 34.

The High Line, pre-desarrollo. Crédito: imágenes falsas

Nuestro papel se propuso medir empíricamente el impacto de la introducción de High Line en los valores de las propiedades residenciales, en el contexto del problema social general de la eco-gentrificación. Utilizamos un análisis de regresión para comprender las primas variables asociadas con la introducción de espacios verdes en los precios de las viviendas al delinear tres “zonas de amortiguación” para medir el aumento en el valor de la propiedad por distancia. A través de nuestro análisis de regresión, encontramos que las casas dentro de 0.1 millas de High Line aumentaron en valor 35.3 por ciento más que las casas en el rango de 0.1 a 0.4 millas de distancia. En otras palabras, la prima de precio de la vivienda asociada con la proximidad de espacios verdes disminuye a medida que aumenta la distancia desde High Line.

La asignación de espacios verdes sin desplazar a los residentes a largo plazo y de bajos ingresos de un área es una consideración importante para los responsables de la formulación de políticas, ya que buscan equilibrar los efectos positivos de la asignación de espacios verdes y los efectos negativos de la eco-gentrificación. En su libro Just Green Enough: Desarrollo urbano y gentrificación ambiental, las investigadoras Winifred Curran y Trina Hamilton plantean sus “lo suficientemente verde”, Examinando cómo un área puede volverse“ demasiado verde ”y, por lo tanto, exacerbar el proceso de gentrificación. La teoría lo suficientemente verde se centra en la justicia social y permite que las comunidades diseñen sus propias iniciativas ambientales, con el objetivo explícito de mantener intacta a la población local.

Su objetivo es desvincular los proyectos de ecologización urbana de los indicadores reveladores de la gentrificación, como los opulentos muelles y el desarrollo inmobiliario de lujo. Las mejoras en la calidad de vida generadas como resultado de las iniciativas de ecologización urbana deben ser disfrutadas por los residentes existentes de un vecindario en lugar de complacer la entrada de hogares más ricos, a menudo más blancos. Como muestra nuestro artículo, no hacer de este objetivo un resultado explícito puede conducir a una gentrificación excesiva como consecuencia no intencionada.

El marcado aumento en el valor de las propiedades resultante de High Line confirma el impacto desigual de la introducción de la pasarela. Esto refuerza los modelos de eco-gentrificación en los que el acceso a espacios verdes solo es asequible para los ricos, lo que deja a las comunidades pobres soportando el peso de las desventajas ambientales. Además, la falta de espacios verdes refuerza el efecto isla de calor urbano, lo que hace que las áreas de bajos ingresos experimenten temperaturas desproporcionadamente más altas y una peor calidad del aire que sus contrapartes más ricas.

Por estas razones, las ciudades deben adoptar un enfoque más crítico y centrado en la comunidad para las iniciativas ecológicas. Con demasiada frecuencia, como fue el caso del High Line, la financiación y la planificación privadas se prestan a intereses privados que no se centran en el público al que se pretende que sirva el bien. High Line es una marca de éxito para los desarrolladores inmobiliarios y la industria del turismo de Nueva York, pero también ha contribuido a aumentar la desigualdad entre los residentes de Nueva York. La asequibilidad de los espacios verdes accesibles debe ser un tema primordial en el futuro para los planificadores urbanos, y la retención de los residentes existentes de un área debe ser un objetivo explícito de los proyectos ecológicos para evitar las trampas de la eco-gentrificación.

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