Su teléfono inteligente puede saber si camina borracho

El arquetipo de la caricatura de una persona borracha es un desastre desordenado, con los párpados caídos, un andar errático y burbujas saliendo de su cabeza, por alguna razón. Si tan solo fuera tan fácil saber si alguien se ha vuelto loco. Si un policía lo detiene, solo puede determinar objetivamente la intoxicación en el borde de la carretera con un alcoholímetro: en los pulmones, se transfiere etanol de la sangre al aire, por lo que el dispositivo puede detectar alcohol en su exhalación. Incluso entonces, una persona en el límite de conducción legal federal de EE. UU. De .08 concentración de alcohol en el aliento (BrAC) podría actuar perfectamente normal, mientras que otra persona estaría tratando sin éxito de pescar una rebanada de pizza en una cuneta.

Pero los científicos están trabajando en lo que podría ser una nueva forma de determinar la intoxicación, volviendo a una característica estereotipada del borracho que es realmente cierta: ese caminar empapado. No importa qué tan bien piense que camina cuando está intoxicado, especialmente si se compara con su amigo en la cuneta, los cambios sutiles y no tan sutiles en su forma de andar podrían delatar su nivel de alcohol. Y si lleva un teléfono inteligente, su acelerómetro integrado puede detectar esos cambios. De hecho, científicos de la Universidad de Pittsburgh investigación recién publicada mostrando que, al menos en el laboratorio, pueden usar datos de movimiento de teléfonos inteligentes para detectar si un sujeto está intoxicado, con una precisión promedio del 93 por ciento. Suena divertido y como un juego, hacer que la gente se sienta cargada y verlos tropezar en busca de ciencia, pero el trabajo podría tener una gran utilidad.

Su experimento comenzó con una bebida sorprendentemente sofisticada para los sujetos: vodka con jugo de lima y almíbar simple, con mucho vodka. Los sujetos tenían una hora para terminar la bebida fuerte, porque los investigadores querían llevarlos a un pico de .20 BrAC con bastante rapidez, aunque por supuesto de forma segura. “Realmente queríamos tener suficientes puntos de datos por encima del umbral del límite legal de alcohol, que es 0.08”, dice el autor principal del estudio Brian Suffoletto, entonces en la Facultad de Medicina de la Universidad de Pittsburgh y ahora en la Universidad de Stanford. “Entonces, si les está dando una dosis más baja, es posible que solo obtenga uno o dos puntos de tiempo antes de que el cuerpo metabolice el alcohol”. Además, solo hay un número limitado de horas en un día de laboratorio; no tiene sentido esperar a que los sujetos se animen tranquilamente.

Antes de beber, los investigadores habían amarrado teléfonos inteligentes ordinarios a la parte inferior de la espalda de los sujetos para tener una idea de sus pasos iniciales. Hicieron que los participantes caminaran 10 pasos hacia adelante, se dieran la vuelta y caminaran y retrocedieran 10 pasos. Luego, los sujetos repitieron este puntal mientras estaban intoxicados, haciéndolo una vez por hora durante el transcurso de 7 horas mientras su BrAC alcanzaba su punto máximo y disminuía. Mientras tanto, el teléfono inteligente registraba datos de movimiento.

Debido a que cada participante tenía su propio modo de andar sobrio y único e intoxicado, Suffoletto y sus colegas utilizaron modelos matemáticos individualizados que les permitieron comparar a cada persona consigo mismo. “Descubrimos que, en realidad, lo que impulsaba el modelo era la oscilación medial-lateral”, dice Suffoletto. Eso significa dar bandazos de lado a lado; su típico andar sobrio está más o menos en la línea. “Lo que tiene sentido cuando piensas en la caricatura de la caricatura borracha, una figura que se balancea hacia adelante y hacia atrás”, continúa.

El modelo de la marcha particular de cada persona permitió a los investigadores identificar correctamente más del 90 por ciento de las veces cuando el BrAC de un sujeto pasaba .08. Por supuesto, en el mundo real, la mayoría de las personas no se colocan los teléfonos inteligentes en la espalda baja, pero los investigadores planean realizar más experimentos con sujetos que lleven los dispositivos en las manos o los bolsillos.

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