'The Origins of You' explora cómo los niños se convierten en adultos

Los orígenes de ti
Jay Belsky, Avshalom Caspi, Terrie E. Moffitt y Richie Poulton
Universidad de Harvard, $ 35

Todo el mundo tiene una opinión sobre lo que hace que las personas, especialmente los alborotadores, sean quienes son. Malos padres, malos genes, mala sociedad, mala suerte, malas decisiones: elige tu veneno.

Hace varias décadas, cuatro psicólogos decidieron examinar cómo las personas prosperan o fracasan a largo plazo. En lugar de lanzarse a un lío académico aparentemente interminable sobre “naturaleza versus crianza”, estudiaron cómo se desarrollan los niños durante años y décadas. Jay Belsky, Avshalom Caspi, Terrie Moffitt y Richie Poulton describen ideas provocativas de sus investigaciones en Los orígenes de ti.

Los investigadores del desarrollo reconocen que muchos factores personales y sociales interactúan a lo largo de la vida. Ningún factor puede explicar, digamos, por qué una persona lleva una vida delictiva y otra sobresale en la universidad. Los acontecimientos de la vida y las circunstancias aleatorias empujan a los niños en diferentes direcciones, haciendo que varios resultados sean más o menos probables, pero nunca dictan resultados, enfatizan los autores.

Solo los estudios prospectivos pueden comenzar a iluminar los caminos sinuosos que recorren los jóvenes para convertirse en adultos. Gran parte de Los orígenes de ti se refiere a un proyecto, ahora dirigido por Caspi, Moffitt y Poulton, que ha evaluado a unos 1.000 neozelandeses en la ciudad de Dunedin desde su nacimiento hasta los 38 años (los datos hasta los 45 años estarán disponibles próximamente). El libro también se centra en un estudio, iniciado por Moffitt y Caspi, que ha evaluado a más de 1.000 pares de gemelos británicos de 5 a 18 años, así como otro estudio, en el que participó Belsky, que siguió a unos 1.300 niños estadounidenses desde su nacimiento. hasta los 15 años. Estas investigaciones se encuentran entre las pocas que han evaluado una variedad de medidas psicológicas y físicas desde la niñez hasta la adolescencia y más allá.

Un hallazgo intrigante de estos estudios sugiere que solo ciertos temperamentos infantiles influyen en la personalidad y el comportamiento de los adolescentes. Los niños de Dunedin considerados “descontrolados”, irritables y distraídos, a los 3 años eran típicamente impulsivos y buscaban el peligro a los 18 años. Sin embargo, los jóvenes “inhibidos”, etiquetados como tímidos, temerosos e insensibles a los demás a los 3 años, luego fueron generalmente restringidos y pasivo con los demás. Esos dos grupos constituían solo el 18 por ciento de la muestra de Dunedin.

Los niños juegan un papel activo en la configuración de sus mundos sociales, lo que probablemente explica en gran parte por qué estos temperamentos infantiles en particular estaban tan estrechamente alineados con la personalidad posterior, sugieren los autores. Los datos de Dunedin a largo plazo indican, por ejemplo, que los niños sin control provocaban hostilidad en padres, compañeros y profesores. Se desarrolló un círculo vicioso de rechazo por parte de otros en el que los jóvenes descontrolados nunca tuvieron la oportunidad de aprender habilidades sociales y autocontrol. Los niños inhibidos, por el contrario, evitaban la oportunidad de hacer amigos en situaciones nuevas y de destacarse académica o socialmente en la escuela. Al llegar a la edad adulta, estos niños no tenían idea de cómo influir o guiar a otros.

Para el 82 por ciento restante de los jóvenes de Dunedin, los investigadores solo encontraron vínculos débiles entre el temperamento de 3 años, por ejemplo, ser extrovertido y seguro o reservado pero dispuesto a interactuar con los demás, y la personalidad 15 años después. En esos casos, los niños pudieron conectarse con adultos y compañeros durante la infancia, independientemente de su temperamento.

Más adelante en la vida, los niños de 3 años subcontrolados enfrentaron las peores perspectivas. Esas personas tenían relaciones volátiles e inestables con familiares, amigos, parejas románticas y compañeros de trabajo a los 21 años; los hombres de ese grupo eran especialmente propensos a desarrollar problemas de juego a los 32 años.

Otros hallazgos de los tres estudios cubren mucho terreno. Considere lo siguiente: La buena o mala paternidad predice cómo las niñas, pero no los niños, se relacionarán como adultos con sus propios hijos de 3 años. El consumo regular de marihuana a partir de la adolescencia daña la salud mental mucho más que la salud física. A medida que el abuso físico y otras adversidades infantiles se acumulan, las personas se vuelven más propensas a sufrir una disminución rápida en muchos marcadores de la edad biológica, incluida la función inmunológica, renal y cardíaca, a los 20 años y a sufrir problemas de salud a los 38 años.

De manera refrescante, los autores reconocen que la ciencia del desarrollo humano no está lo suficientemente avanzada como para hacer pronunciamientos sobre cómo criar a los niños. Lamentablemente, los autores ofrecen algunas miradas a sus antecedentes personales y cómo terminaron haciendo lo que hacen. A pesar de esa brecha y la incapacidad de estos hallazgos para abordar el desarrollo en culturas no occidentales, después de terminar el libro, no pude evitar preguntarme qué pasará cuando estas personas, rastreadas desde la infancia, ingresen a la segunda mitad de sus vidas.


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