Amistad de William Barber y Jonathan Wilson-Hartgrove

Cuando regresé, estaba muy desilusionado. Me habían contado cómo la gente representaba nuestros valores y defendía la fe cristiana, y eso no era lo que realmente parecía ser la vida en la oficina de un senador. Se trataba principalmente de que los cabilderos vinieran y dijeran cuáles eran sus intereses y trataran de mantener felices a las personas ricas.

El reverendo William Barber y Jonathan Wilson-Hartgrove marchan con la copresidenta de la Campaña de los Pobres, Liz Theoharis, y la fundadora de la Marcha de las Mujeres, Linda Sarsour, fuera del Capitolio de EE. UU. En 2018 (Stephen Pavey / Hope in Focus)

Quería encontrar otra forma de ser cristiano en público. Cuando escuché al Reverendo Barber predicar en un evento en Carolina del Norte — ahí fue donde lo conocí por primera vez — inmediatamente reconocí a alguien que compartía mi fe, pero que la vivía de una manera muy diferente a la que yo había visto.

Reverendo Barbero: Cuando tenía 16, 17 años, había asistido a ese mismo evento legislativo para líderes jóvenes. Fui el primer afroamericano elegido para servir solo como presidente del gobierno estudiantil [at my school]. Así que había estado en ese espacio años antes y me invitaron a hablar. No recuerdo la totalidad del discurso. Creo que le conté una historia del abejorro.

Wilson-Hartgrove: Recuerdo el abejorro. “Según las leyes de la aerodinámica, el abejorro no debería poder volar”.

Reverendo Barbero: Las alas son demasiado cortas; el cuerpo es demasiado grande. Y sin embargo, lo hace. Y luego hablaría sobre cómo las comunidades pueden crecer. No tenemos que quedarnos estancados en lugares de injusticia.

Después de eso, los jóvenes no me dejaron irme. Estos dos tipos se acercan a mí, uno alto y larguirucho y el otro bajo, y se presentan como si vinieran de King’s Mountain. Y dijeron que querían que hablara en su graduación.

Wilson-Hartgrove: Había una tradición de tener un servicio de adoración antes de la graduación.

Reverendo Barbero: En el momento en que dijeron de dónde eran, supe la historia [of the Ku Klux Klan in that area]. Así que los complací. Le dije: “Está bien, si recibe una invitación, me encantaría venir”. No tenía intención de ir. Pero, efectivamente, recibo una llamada y luego tengo que colgar o callar. Le pedí a mi hermano que fuera conmigo.

Hacia calor. No tenían aire acondicionado en el gimnasio. Miré allí y no vi absolutamente a nadie que se pareciera a mí. Pero Jonathan y [his friend] corrió y me abrazó. Soy amable con ellos, pero soy cauteloso.

Wilson-Hartgrove: Más tarde, comprendí que el Reverendo Barber realmente había arriesgado algo para responder a esa solicitud. Fui un poco ingenuo. Pensé que estaba encontrando un buen predicador para que viniera a predicar. No se me ocurrió que venía al país del Klan y que eso era peligroso.

Reverendo Barbero: Creo que hice un artículo sobre el buen samaritano. Creo que mencioné el racismo esa noche. Al final todo estuvo tranquilo, pero también pude sentir algo. Había algo ahí.

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