Cómo evitar COVID mientras vota

Zeke Dunn de Brooklyn ha trabajado en lugares de votación en casi todas las elecciones primarias y generales desde 2017. El productor de televisión de 39 años dice que hacerlo le brinda una manera de conectarse con sus vecinos y cumplir con su deber cívico. Pero en junio pasado se saltó el trabajo en las primarias del estado de Nueva York: su pareja está embarazada y no podía arriesgarse a llevar el nuevo coronavirus a casa desde un lugar de votación. Como las tasas de infección en la ciudad de Nueva York disminuyeron a niveles bajos durante el verano, Dunn decidió trabajar en las encuestas este noviembre. Pero le preocupa contraer COVID-19.

“No estoy loco por los riesgos”, dice. “Si es lo mismo que normalmente, es exactamente lo que te dicen que no hagas” para evitar COVID-19: pasar turnos de 12 a 14 horas cerca de otros trabajadores electorales, así como interactuar con cientos de votantes , en un edificio antiguo y mal ventilado.

Dunn dice que está decidido a aparecer a pesar de los riesgos, y esta no fue una decisión a la que tomó a la ligera. “Pensé en cuántas personas mayores trabajan en estos trabajos”, dice. “Si estar dispuesto a trabajar en un puesto de alto contacto significa que pueden conseguir un trabajo que tenga menos contacto con otras personas porque vine a trabajar ese día, estaría feliz de hacer esa concesión”. Planea traer un protector facial y varios Máscaras KN95, que bloquea el 95 por ciento de las partículas de menos de 0,3 micrones, el día de las elecciones.

En junio, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Publicaron pautas para ayudar a prevenir la propagación del COVID-19 en los lugares de votación. Las recomendaciones aconsejan a los trabajadores electorales y votantes que adopten muchas de las mismas medidas que los expertos en salud pública han alentado en otros entornos: usar máscaras, mantener el distanciamiento social y desinfectar superficies y equipos de votación. Y las personas que se sientan mal o que hayan estado expuestas recientemente a alguien con el virus deben quedarse en casa.

“Incumbe a todos los funcionarios electorales en todos los niveles abogar por las recomendaciones de los CDC para el distanciamiento social y el uso de máscaras”, dice C. Perry Brown, epidemiólogo del Instituto de Salud Pública de Florida A&M University. “La única forma de reducir la transmisión es seguir las recomendaciones”. Brown dice que cree que los funcionarios deberían incluso llegar a imponer el uso de una máscara en público. (Algunos estados ya tienen tales mandatos, pero otros no). Brown recomienda que los votantes busquen una cabina de votación que esté al lado de una vacía y traigan toallitas desinfectantes para limpiar rápidamente la cabina antes de tocar cualquier cosa en ella.

Los votantes también deben prestar atención a si su lugar de votación sigue los protocolos adecuados de control de infecciones, y hablar si no lo hace, dice Lenora Campbell, decana de la Facultad de Salud y Ciencias Humanas de la Universidad Estatal Técnica y Agrícola de Carolina del Norte. Ella dice que los trabajadores electorales deben tener un plan sobre cómo tratar con los votantes que podría negarse a usar una máscara. “Es responsabilidad de todos garantizar una experiencia de votación segura”, dice Campbell.

Michael Kohanski, un becario de rinología de la Facultad de Medicina Perelman de la Universidad de Pensilvania, recomienda que los votantes vayan a las urnas en momentos en los que es menos probable que estén abarrotados y aprovechen opciones de votación anticipada si está disponible. “Además, planifique un tiempo de respaldo para votar en caso de que no se sienta cómodo con el tiempo de espera en un lugar de votación”, dice. “Tómese el tiempo para conocer todos los candidatos con boleta positiva y negativa y cualquier artículo del referéndum que esté en su boleta, para que pueda reducir su tiempo en interiores mientras vota”.

Los propios lugares de votación también deben estar preparados. En julio, Lidia Morawska, científica de aerosoles que dirige el Laboratorio Internacional de Calidad del Aire y Salud de la Universidad Tecnológica de Queensland en Australia, fue coautora una carta abierta en Enfermedades Infecciosas Clínicas instando a las agencias de salud pública como la Organización Mundial de la Salud a reconocer la posibilidad de transmisión aérea del coronavirus. Esa semana el La OMS actualizó sus directrices reconocer el riesgo de dicha transmisión. los Los CDC hicieron una actualización similar el 5 de octubre. Morawska dice que los funcionarios electorales deben maximizar el flujo de aire en los lugares de votación abriendo ventanas o ejecutando sistemas de ventilación en alto y sin recirculación para traer aire fresco del exterior y reducir el riesgo de propagación en el aire.

“Se debe consultar a los ingenieros de ventilación de edificios locales para identificar las mejores medidas”, dice Morawska. “Si no es posible proporcionar una ventilación adecuada, se pueden instalar purificadores de aire, y todos deben usar máscaras, particularmente [polling] personal, ya que pueden estar potencialmente expuestos en estos entornos durante mucho tiempo “.

El presidente Donald Trump, que sigue a su oponente, el exvicepresidente Joe Biden, en las encuestas nacionales, ha distorsiona con frecuencia los hechos sobre la votación por correo y tiene hizo afirmaciones infundadas sobre un posible fraude electoral. Las boletas por correo están seguras y protegidas, pero las falsedades de Trump pueden persuadir a algunos estadounidenses a votar en persona en su lugar. Ben Hovland, presidente de la Comisión de Asistencia Electoral de EE. UU., Dice que es importante que los votantes sepan que tienen opciones. “[Voters should] Piense en cómo se van a involucrar y sepa cuáles son sus opciones ”, dice. “Cada estado tiene la opción de votar por correo o boleta ausente, ”Aunque algunos estados todavía exigen una excusa, como la edad o la discapacidad. Las personas que quieran o necesiten votar en persona deben hacerlo durante las horas libres o aprovechar la votación anticipada siempre que esté disponible.

“El día de las elecciones es el último día para votar”, dice Hovland. “A medida que distribuimos el número de estadounidenses que participan durante un período electoral más amplio, en lugar de solo el día de las elecciones, eso ayuda a reducir la congestión y ayuda a que la experiencia de votación sea más segura para todos los estadounidenses”.

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