Detección temprana del cáncer: la visión de Sam Gambhir para la prevención


En los últimos meses de su vida, Gambhir reconoció que su propia suerte se había agotado. “Le digo a mi esposa, ‘Si tuviera más tiempo, sé que podría resolver esto’”, me dijo el otoño pasado. Le pregunté cuánto tiempo necesitaría para resolver su propio caso de cáncer. Su respuesta, como corresponde, fue “décadas”.

Esta no fue la primera vez para Gambhir que la brecha entre su visión futurista y el presente tuvo trágicas consecuencias personales. Cuando él y yo nos conocimos en noviembre, él usaba una fina pulsera de tela trenzada roja: la kalava, símbolo de protección en el hinduismo. “No soy una persona religiosa en absoluto”, dijo, mirando su muñeca. “Es una conexión con mi hijo”. En 2015, Sam y Aruna Gambhir perdieron a su único hijo, Milan, de 16 años, debido a un tumor cerebral agresivo y altamente letal llamado glioblastoma multiforme, uno de los muchos cánceres que Gambhir había estado estudiando en ese momento en su laboratorio.

Como la familia Gambhir se enteró después, el cáncer de Milán probablemente estaba relacionado con el síndrome de Li-Fraumeni, una rara condición hereditaria causada por una mutación genética que aumenta dramáticamente el riesgo de muchos tipos de cáncer. La mutación fue transmitida por Aruna, quien ha luchado dos veces contra el cáncer de mama como resultado del defecto en el ADN. “Si [Milan] había nacido dentro de 100 años “, dijo Gambhir en una charla de 2018,” las herramientas de la salud de precisión posiblemente le habrían permitido vivir mucho, mucho más “.

En los últimos meses de la vida de Milán, Gambhir les confió a sus familiares y amigos cercanos que sentía como si su mente se hubiera “abierto”. Su imaginación científica, ya expansiva, pareció extenderse aún más, con un vigorizado sentido de propósito. A diferencia de Milán, Gambhir no tenía antecedentes familiares de cáncer, por lo que no tenía motivos para esperar que los muchos años productivos que le quedaban en su carrera fueran interrumpidos. “Pensé que habíamos tenido suficientes balas al azar con nuestro hijo”, me dijo. Aun así, dijo, había sido más fácil aceptar su propio diagnóstico inoportuno que el de su hijo. “Cuando la vida de su hijo está en juego, es incluso más que su propia vida”.

Justo antes del Día de Acción de Gracias del año pasado, Gambhir se enteró de que el cáncer que se había limitado a su médula ósea se había extendido. Tenía un dolor severo. “He vuelto al punto de partida”, me dijo por teléfono en diciembre. “Solo tengo que soportarlo”. Para enero, era obvio que su cáncer había hecho metástasis.

A medida que la pandemia de coronavirus se propagaba por todo el mundo, Gambhir entró en su propio encierro médico, secuestrado en casa mientras pasaba los meses siguientes por diferentes regímenes de quimioterapia, sufriendo reacciones tóxicas a casi todos ellos. “Con Sanjiv, el problema era que sabía demasiado … Pero todavía tenía esperanzas”, me dijo Aruna en agosto. “Estuvo luchando hasta el final”.

Al principio de nuestras conversaciones, Gambhir admitió que vivir en el momento presente, ese cliché cultural serio, era “un concepto extraño” para él. Más adelante en nuestras charlas, mencioné que la idea del tiempo, en todas sus dimensiones, parecía discurrir por su obra. El acepto. “La parte que los humanos no pueden comprender, y yo mismo tengo dificultades para comprenderlo, es el tiempo. Somos una pequeña partícula en este enorme reloj universal “. Esa enormidad, agregó, funcionó en su contra. “Es frustrante, porque desde la parte del descubrimiento científico puro, le gustaría poder … [go] volviendo a esa película completa “.

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