El derretimiento del hielo en Alaska amenaza con desatar un'mega-tsunami' sin precedentes, advierten los científicos

Un tsunami gigante y catastrófico en Alaska provocado por un deslizamiento de roca que quedó inestable después del derretimiento de los glaciares es probable que ocurra en las próximas dos décadas, temen los científicos, y podría suceder en los próximos 12 meses.

Un grupo de científicos advirtió sobre las perspectivas de este inminente desastre en Prince William Sound en un carta abierta al Departamento de Recursos Naturales de Alaska (ADNR) en mayo.

Si bien los riesgos potenciales de tal deslizamiento de tierra son muy graves, quedan muchas incógnitas sobre cómo o cuándo podría ocurrir esta calamidad.

Lo que está claro es que el retroceso de los glaciares en Prince William Sound, a lo largo de la costa sur de Alaska, parece tener un impacto en las laderas de las montañas por encima de Barry Arm, a unos 97 kilómetros (60 millas) al este de Anchorage.

El análisis de imágenes de satélite sugiere que, como Glaciar Barry se retira de Barry Arm debido al derretimiento en curso, una gran cicatriz rocosa llamada escarpa está emergiendo en la cara de la montaña sobre ella.

Esto indica que ya se está produciendo un deslizamiento de tierra gradual y lento sobre el fiordo, pero si la pared rocosa cediera repentinamente, las consecuencias podrían ser nefastas.

Aunque es remota, esta es un área que frecuentado por embarcaciones comerciales y de recreo, incluidos los cruceros.

Líneas escarpadas pálidas sobre el glaciar Barry. (Lauren Dauphin / Observatorio de la Tierra de la NASA / USGS)

“Fue difícil creer las cifras al principio”, dijo uno de los investigadores, el geofísico Chunli Dai de la Universidad Estatal de Ohio. dijo al Observatorio de la Tierra de la NASA.

“Basándonos en la elevación del depósito sobre el agua, el volumen de tierra que se deslizaba y el ángulo de la pendiente, calculamos que un colapso liberaría 16 veces más escombros y 11 veces más energía que el deslizamiento de tierra de 1958 en la bahía de Lituya en Alaska y mega-tsunami “.

Si los cálculos del equipo son correctos, tal resultado raya en lo impensable, porque el Episodio de 1958 – comparado por testigos presenciales con el explosión de una bomba atómica – a menudo se piensa que es el ola de tsunami más alta en los tiempos modernos, alcanzando una elevación máxima de 524 metros (1,720 pies).

Un mucho mas reciente evento de falla de talud en 2015 en Taan Fiord al este produjo un tsunami que alcanzó los 193 metros (633 pies), y los investigadores dicen que estas fallas pueden deberse a numerosas causas.

“Pendientes como esta pueden cambiar de un deslizamiento lento a un deslizamiento de tierra rápido debido a una serie de posibles desencadenantes”. el informe de mayo explica.

“A menudo, la lluvia intensa o prolongada es un factor. Los terremotos comúnmente provocan fallas. El clima cálido que impulsa el deshielo del permafrost, la nieve o el hielo de los glaciares también puede ser un desencadenante”.

010 glaciar barry 3(Nubes de Gabe)

Desde la publicación del informe a principios de año, el análisis posterior de deslizamientos de tierra ha sugerido poco o ningún movimiento de masas de tierra en la pendiente, aunque en sí mismo eso no nos dice mucho, ya que las investigaciones muestran que la pared rocosa ha sido cambiando desde hace al menos 50 años, en algunos puntos se acelera, mientras que se ralentiza en otros.

Si bien este tipo de variaciones sutiles aún se están investigando, la opinión general es que la velocidad del retroceso de los glaciares aumenta la probabilidad de fallas de pendientes más dramáticas.

“Cuando el clima cambia, el paisaje tarda en adaptarse”, dijo el coautor de la carta y el geólogo Bretwood Higman de la organización sin fines de lucro Ground Truth Alaska. El guardián.

“Si un glaciar retrocede muy rápido, puede tomar por sorpresa las laderas circundantes: podrían fallar catastróficamente en lugar de ajustarse gradualmente”.

El monitoreo continuo de numerosas organizaciones, incluidas ADNR, la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica y el Servicio Geológico de los Estados Unidos, está controlando los desarrollos en Prince William Sound, para rastrear los movimientos sobre el Glaciar Barry y refinar las predicciones de las consecuencias de un mega-tsunami sería.

010 glaciar barry 3Proyecciones de tsunamis. (Briggs et al., carta abierta a ADNR, mayo de 2020)

El modelo preliminar del informe de mayo, que aún no ha sido revisado por pares, sugiere que un tsunami que alcance cientos de pies de altura a lo largo de la costa sería el resultado de una falla masiva repentina, que se propagaría por todo Prince William Sound y en bahías y fiordos lejos de la fuente.

Quizás la conclusión más importante es que los impactos de los retrocesos glaciares relativamente rápidos en la era de cambio climático podría representar tipos similares de amenazas de deslizamientos de tierra y tsunamis en muchos otros lugares del mundo, no solo en Alaska.

“Es realmente bastante aterrador”, Higman dijo al blog GlacierHub de la Universidad de Columbia en mayo, comparando los riesgos ambientales con los volcanes, algo que la humanidad ha entendido como un peligro geológico impredecible y peligroso durante mucho, mucho más tiempo.

“Tal vez estemos entrando en un momento en el que necesitamos mirar los paisajes glaciares con el mismo tipo de lentes”.

Los hallazgos son disponible en el sitio web de ADNR.

Fuente

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí