El resplandor azul de este tardígrado brinda protección contra la luz ultravioleta

Cuando recibe radiación ultravioleta, una especie de tardígrado recién descubierta se protege con un azul brillante.

Los tardígrados, animales microscópicos también conocidos como osos de agua o lechones musgosos, son los últimos supervivientes de la naturaleza. Son ideales para temperaturas por debajo de –270 ° Celsius y hasta 150 ° C y pueden soportar el vacío del espacio, y algunos son especialmente resistente a la dañina radiación UV (SN: 14/7/17). Una especie se protege de eso Radiación UV con pigmentos brillantes., sugiere un nuevo estudio. Es la primera evidencia experimental de moléculas fluorescentes que protegen a los animales de la radiación, informan los investigadores el 14 de octubre en Letras de biología.

“La tolerancia de los tardígrados al estrés es extraordinaria”, dice Sandeep Eswarappa, bioquímico del Instituto Indio de Ciencia en Bangalore, India, “pero los mecanismos detrás de su resistencia no se conocen en la mayoría de los casos. [species]. “

Él y sus colegas investigaron estos mecanismos en una nueva especie tardígrada del género Paramacrobiotus que los científicos identificaron y luego cultivaron en el laboratorio después de arrancar muestras de una pared cubierta de musgo en el campus. Eswarappa descubrió que, como muchos otros tardígrados, estos Paramacrobiotus son resistentes a la radiación ultravioleta. Después de sentarse bajo una lámpara UV germicida durante 15 minutos, tiempo suficiente para matar a la mayoría de los microbios y lesionar la piel a los humanos, todos Paramacrobiotus los especímenes sobrevivieron, aparentemente impasibles por la terrible experiencia.

El secreto de cómo estos osos de agua persistieron eludió a Eswarappa y su equipo hasta que un día los investigadores vieron un tubo de tardígrados molidos en un transiluminador UV, utilizado para visualizar la fluorescencia en el laboratorio. Para sorpresa del equipo, el tubo brilló en azul. “Fue nuestro momento mini-eureka”, dice Eswarappa.

Las moléculas emiten fluorescencia cuando absorben luz de mayor energía y liberan luz de menor energía. Algunos biólogos han sugerido que los pigmentos fluorescentes podrían proteger a ciertos animales, como las jaleas de peine o corals, de la radiación ultravioleta, aunque tales poderes no se habían demostrado en el laboratorio (SN: 17/11/17).

tardígrado bajo luz normal
Los investigadores sospechan que las manchas de color marrón rojizo en este microscópico Paramacrobiotus tardígrado, visto aquí bajo luz normal, absorbe los dañinos rayos ultravioleta y, a su vez, emite una luz azul inofensiva.HR Suma

Individual Paramacrobiotus varían en la cantidad de fluorescencia, encontró el equipo, y más tardígrados fluorescentes son más resistentes a la luz ultravioleta. Después de una hora de exposición a los rayos ultravioleta, el 60 por ciento de los individuos fuertemente fluorescentes sobrevivieron más de 30 días, mientras que todas las muestras menos fluorescentes murieron en 20 días.

Para vincular aún más la fluorescencia con la protección, los investigadores empaparon lombrices intestinales e individuos de una especie tardígrada que no es resistente a la luz ultravioleta en un baño de resplandeciente Paramacrobiotus extraer. Así dotados, ambos animales eran más tolerantes a los rayos UV en comparación con los individuos sumergidos solo en agua.

Los experimentos muestran claramente que los pigmentos son “un mecanismo para la tolerancia a los rayos UV en estos animales, y eso es un buen paso adelante”, dice Paul Bartels, un zoólogo de invertebrados y experto en tardígrados del Warren Wilson College en Asheville, Carolina del Norte, que no participó en el estudio. “Es un estudio realmente genial”.

Eswarappa se sorprendió al descubrir que el brillo de los tardígrados desempeñaba un papel en la protección UV, ya que “el hallazgo de fluorescencia fue fortuito”. Sugiere que los pigmentos fluorescentes absorben los rayos ultravioleta y emiten una luz azul inofensiva, aunque el estudio no puede decir con precisión cómo confieren protección los pigmentos. El brillo en sí mismo, por ejemplo, puede ser simplemente un efecto secundario de los pigmentos y no estar involucrado en la protección UV. Eswarrapa especula que los pigmentos brillantes pueden ayudar a estos osos de agua a sobrevivir en el sur de la India, donde los niveles de rayos ultravioleta en verano pueden ser extremos.

Fuente

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí