Este primate está al borde de la extinción. Los puentes de cuerdas podrían salvarlo | Ciencias

Granja y jardín botánico Kadoorie

Por Lucy Hicks

Para los animales que pasan la mayor parte de su vida en lo alto de los árboles, los huecos en el bosque bien podrían ser el Gran Cañón. Estos abismos son especialmente duros para los gibones; aunque los machos más grandes pueden saltar a través de algunos huecos del dosel, las hembras y los juveniles pueden quedar separados de la comida, los compañeros e incluso los posibles compañeros. Ahora, un nuevo estudio sugiere que un par de cuerdas resistentes podrían literalmente ayudar a cerrar la brecha.

Los gibones están en riesgo de extinción en el sudeste asiático, en gran parte debido a la pérdida de hábitat. Con solo 30 individuos restantes, el gibón de Hainan (Nomascus hainanus) se considera el primate más raro de la Tierra. Todos estos animales viven en la Reserva Natural Nacional Bawangling en Hainan, una provincia insular en el sur de China. En julio de 2014, un tifón provocó deslizamientos de tierra en la reserva, creando espacios en el dosel del bosque que eran difíciles de cruzar para estos primates.

Para ayudar a reconectar los hábitats, los escaladores de árboles profesionales instalaron un “puente” artificial a través de un barranco de 15 metros de ancho, hecho de dos cuerdas aptas para montañismo. Casi 6 meses después, los gibones comenzaron usar el puente para atravesar el barranco, los investigadores informan hoy en Informes científicos. El equipo documentó 52 cruces en un grupo de ocho gibones, la mayoría caminando a lo largo de una cuerda mientras se agarraban de la segunda cuerda para apoyarse, lo que los científicos denominaron “pasamanos”. Los gibones también se balanceaban debajo de las cuerdas usando todas las extremidades (como perezosos) y se balanceaban a lo largo de las cuerdas usando solo sus brazos.

Los conservacionistas construyeron previamente puentes artificiales para ayudar a otras especies arborícolas como el orangután de Borneo y el loris lento de Java. Y tanto el Gibbon de gancho lar como el occidental atraviesan brechas en el bosque. Pero este es el primer ejemplo del raro gibón de Hainan que los usa. Los puentes de cuerda podrían ser una solución a corto plazo para reconectar hábitats inconexos, argumentan los investigadores, junto con los esfuerzos para reponer la cubierta forestal natural.

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