Estimaciones de inercia térmica de asteroides a partir de observaciones infrarrojas remotas: los efectos de la rugosidad de la superficie y la velocidad de rotación

La inercia térmica de la superficie de un asteroide puede proporcionar información sobre las propiedades del regolito, como la presencia de una capa de polvo fino, la densidad y la conductividad térmica de una superficie rocosa y, junto con otros datos de observación, la mineralogía. El conocimiento de las características de la superficie de los asteroides es importante para las iniciativas de defensa planetaria y la extracción de recursos (“minería de asteroides”). Harris & Drube ha propuesto un medio sencillo para estimar la inercia térmica de los asteroides, que es adecuado para su aplicación a grandes conjuntos de datos de observación de infrarrojos térmicos, como los obtenidos por los telescopios espaciales infrarrojos. Comparamos los resultados del estimador Harris-Drube con los valores recientemente publicados de inercia térmica de asteroides a partir de modelos termofísicos detallados y proporcionamos una explicación en términos de rugosidad superficial reducida para algunos resultados discrepantes. Las superficies lisas cubiertas de polvo fino pueden proporcionar una explicación de los valores inesperadamente bajos de inercia térmica derivados del modelado termofísico para algunos asteroides del cinturón principal que giran lentamente. En el caso de los objetos cercanos a la Tierra (NEO), mostramos que los resultados del estimador concuerdan bien con los del modelado termofísico, con solo unas pocas excepciones. Discutimos los casos especiales de los NEO (101955) Bennu, (162173) Ryugu y (29075) 1950 DA en el contexto de los resultados de nuestro estimador. Dados los requisitos de datos y la complejidad del modelado termofísico, las herramientas de análisis de datos basadas en conceptos relativamente simples pueden desempeñar un papel importante al permitir una evaluación de “mirada rápida” de los datos de infrarrojos térmicos de asteroides, especialmente los objetos cercanos a la Tierra.

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