Estudio encuentra conexiones con áreas del lenguaje del cerebro - ScienceDaily

Los seres humanos nacen con una parte del cerebro que está precableada para ser receptiva a ver palabras y letras, lo que prepara el escenario al nacer para que las personas aprendan a leer, sugiere un nuevo estudio.

Al analizar los escáneres cerebrales de los recién nacidos, los investigadores encontraron que esta parte del cerebro, llamada “área visual de forma de palabra” (VWFA), está conectada a la red de lenguaje del cerebro.

“Eso hace que sea un terreno fértil para desarrollar una sensibilidad a las palabras visuales, incluso antes de cualquier exposición al lenguaje”, dijo Zeynep Saygin, autor principal del estudio y profesor asistente de psicología en la Universidad Estatal de Ohio.

El VWFA está especializado para lectura solo en personas alfabetizadas. Algunos investigadores habían planteado la hipótesis de que el VWFA anterior a la lectura no es diferente de otras partes de la corteza visual que son sensibles a ver caras, escenas u otros objetos, y solo se vuelve selectivo para las palabras y las letras a medida que los niños aprenden a leer o al menos mientras aprenden el idioma.

“Descubrimos que eso no es cierto. Incluso al nacer, el VWFA está más conectado funcionalmente a la red de lenguaje del cerebro que a otras áreas”, dijo Saygin. “Es un hallazgo increíblemente emocionante”.

Saygin, quien es un miembro principal de la facultad del Programa de Lesiones Cerebrales Crónicas de Ohio State, realizó el estudio con los estudiantes graduados Jin Li y Heather Hansen y el profesor asistente David Osher, todos en psicología en Ohio State. Sus resultados fueron publicados hoy en la revista Informes científicos.

Los investigadores analizaron escáneres de resonancia magnética funcional de los cerebros de 40 recién nacidos, todos con menos de una semana de vida, que formaban parte del Proyecto Developing Human Connectome. Los compararon con escaneos similares de 40 adultos que participaron en el Proyecto Human Connectome por separado.

El VWFA está al lado de otra parte de la corteza visual que procesa los rostros, y era razonable creer que no había ninguna diferencia en estas partes del cerebro en los recién nacidos, dijo Saygin.

Como objetos visuales, las caras tienen algunas de las mismas propiedades que las palabras, como la necesidad de una alta resolución espacial para que los humanos las vean correctamente.

Pero los investigadores encontraron que, incluso en los recién nacidos, el VWFA era diferente de la parte de la corteza visual que reconoce rostros, principalmente debido a su conexión funcional con la parte del cerebro que procesa el lenguaje.

“El VWFA está especializado para ver palabras incluso antes de que estemos expuestos a ellas”, dijo Saygin.

“Es interesante pensar en cómo y por qué nuestros cerebros desarrollan módulos funcionales que son sensibles a cosas específicas como caras, objetos y palabras”, dijo Li, quien es el autor principal del estudio.

“Nuestro estudio realmente enfatizó el papel de tener conexiones cerebrales al nacer para ayudar a desarrollar la especialización funcional, incluso para una categoría dependiente de la experiencia como la lectura”.

El estudio encontró algunas diferencias en el VWFA en recién nacidos y adultos.

“Nuestros hallazgos sugieren que probablemente sea necesario un mayor refinamiento en el VWFA a medida que los bebés maduran”, dijo Saygin.

“La experiencia con el lenguaje hablado y escrito probablemente fortalecerá las conexiones con aspectos específicos del circuito del lenguaje y diferenciará aún más la función de esta región de la de sus vecinos a medida que una persona adquiere alfabetización”.

El laboratorio de Saygin en el estado de Ohio actualmente está escaneando los cerebros de niños de 3 y 4 años para aprender más sobre lo que hace el VWFA antes de que los niños aprendan a leer y a qué propiedades visuales responde la región.

El objetivo es aprender cómo el cerebro se convierte en un cerebro lector, dijo. Aprender más sobre la variabilidad individual puede ayudar a los investigadores a comprender las diferencias en el comportamiento de lectura y podría ser útil en el estudio de la dislexia y otros trastornos del desarrollo.

“Saber qué está haciendo esta región a esta temprana edad nos dirá un poco más sobre cómo el cerebro humano puede desarrollar la capacidad de leer y qué puede salir mal”, dijo Saygin. “Es importante rastrear cómo esta región del cerebro se vuelve cada vez más especializada”.

La investigación fue apoyada en parte por la Fundación Alfred P. Sloan. Los análisis se completaron utilizando el Centro de Supercomputación de Ohio.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionado por Universidad del Estado de Ohio. Original escrito por Jeff Grabmeier. Nota: El contenido puede editarse por estilo y longitud.

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