Groenlandia se está derritiendo a una de las tasas más rápidas en 12.000 años

La vasta capa de hielo de Groenlandia se está derritiendo a uno de los ritmos más rápidos de los últimos 12.000 años. Y podría cuadriplicarse en los próximos 80 años si las emisiones de gases de efecto invernadero no disminuyen drásticamente en las próximas décadas.

Investigación publicado ayer en la revista Naturaleza advierte que las pérdidas futuras de la capa de hielo dependen en gran medida de la rapidez con que los humanos reduzcan las emisiones de carbono en la actualidad.

Dirigido por Jason Briner de la Universidad de Buffalo, Universidad Estatal de Nueva York, el estudio es uno de los primeros en comparar el posible futuro de la capa de hielo con su pasado antiguo.

“Ahora realmente podemos poner en perspectiva cuán anómalo es nuestro cambio actual y los cambios futuros”, dijo Josh Cuzzone, coautor del estudio y científico de la Universidad de California en Irvine.

Los investigadores utilizaron modelos, basados ​​en datos de muestras de hielo antiguas extraídas de la capa de hielo, para reconstruir una historia de Groenlandia que abarca los últimos 12.000 años. También utilizaron modelos para predecir cómo podría cambiar la capa de hielo en diferentes escenarios climáticos, asumiendo niveles más altos y más bajos de gases de efecto invernadero, durante el resto de este siglo.

Los hallazgos fueron preocupantes.

Antes de la era industrial, las tasas más altas de pérdida de hielo de Groenlandia en 12.000 años fueron de alrededor de 6 billones de toneladas de hielo en un solo siglo. Eso es similar a la velocidad a la que el hielo se está derritiendo en Groenlandia hoy.

A medida que el clima continúa calentándose, se espera que esas tasas aumenten. Cuánto depende de qué tan rápido se calienta el clima.

Los investigadores examinaron dos posibles escenarios climáticos futuros. El primero supone que los seres humanos se las arreglan para mantener las temperaturas globales dentro de unos 2 grados centígrados de sus niveles preindustriales, el principal objetivo del acuerdo climático internacional de París.

En este escenario, Groenlandia probablemente seguirá perdiendo más de 8 billones de toneladas de hielo en el transcurso de este siglo, una tasa más rápida que en cualquier otro momento de los últimos 12.000 años.

El segundo escenario asume altas tasas de emisiones de gases de efecto invernadero, similares a las emisiones actuales, para el resto del siglo. Si eso sucede, los modelos sugieren que la capa de hielo podría perder entre 14 billones y 36 billones de toneladas de hielo en el transcurso de este siglo.

Los investigadores ahora están “cada vez más seguros de que estamos a punto de experimentar tasas sin precedentes de pérdida de hielo de Groenlandia, a menos que las emisiones de gases de efecto invernadero se reduzcan sustancialmente”, dijo Andy Aschwanden, investigador de la Universidad de Alaska, Fairbanks, en un comentario sobre la investigación. también publicado ayer en Naturaleza.

La cantidad de hielo que se perderá en el futuro podría marcar una gran diferencia para las comunidades de todo el mundo a través de su efecto sobre el nivel del mar.

Groenlandia ya es el mayor contribuyente al aumento global del nivel del mar. Y la diferencia de 20 billones o 30 billones de toneladas adicionales de hielo entre ahora y el final del siglo podría representar varios centímetros de aumento del nivel del mar en todo el mundo.

Puede que no parezca mucho, pero podría marcar una diferencia dramática en la cantidad de inundaciones que sufren las ciudades costeras.

También hay otras consecuencias. La afluencia de agua de deshielo fresca y fría que se vierte en el mar podría tener efectos de gran alcance en la estructura y el flujo de las corrientes oceánicas y la forma en que intercambian calor con la atmósfera. Eso podría afectar los patrones climáticos en todo el mundo.

El nuevo estudio reitera que prevenir las peores consecuencias requiere esfuerzos rápidos y rigurosos para reducir las emisiones globales de carbono en la actualidad.

“Muestra que, al menos con estos escenarios y este modelo de capa de hielo, que si reducimos nuestras emisiones de carbono podemos evitar el peor de los casos al que nos dirigimos actualmente”, dijo Cuzzone.

Reimpreso de Climatewire con permiso de E&E News. E&E proporciona cobertura diaria de noticias esenciales sobre energía y medio ambiente en www.eenews.net.

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