La Casa Blanca no es segura

Pero dejó una Casa Blanca que, a pesar de que ha sido afectado por una enfermedad potencialmente mortal, no parecía más segura que en cualquier otro punto de la pandemia. Los funcionarios no parecen haber aprendido mucho de la pesadilla.

Por lo que pude ver, la única concesión de la Casa Blanca a la catástrofe que se desarrollaba ante nuestros ojos fue que algunos ayudantes subalternos que trabajaban en el conjunto de oficinas accesibles al cuerpo de prensa se sentaron en sus escritorios con máscaras. Durante mi viaje de agosto, ninguno de los ayudantes que respiraba el mismo aire en este estrecho laberinto de oficinas había tenido a bien usar uno.

En este día, de todos los días, una máscara habría parecido indispensable. Pero un alto funcionario de la Casa Blanca le dijo a Associated Press esta tarde que cantidad de mascarillas a una “elección personal”. Larry Kudlow, el principal asesor económico del presidente, fue incitado efectivamente a usar uno durante una conferencia de prensa improvisada hoy. Kudlow dijo que quería asegurarse de que la prensa pudiera escucharlo mientras se mantenía a distancia, por lo que no había usado una máscara. Cuando un periodista sugirió que él fuera un ejemplo para la nación, lo puso.

Cuando el jefe de gabinete de la Casa Blanca, Mark Meadows, habló con los reporteros en la entrada norte esta mañana, no usó ninguno. En una aparición de siete minutos, Meadows demostró de manera eficiente gran parte de lo que salió mal con el manejo de la pandemia por parte de la Casa Blanca. Abrió no hablando de la devastadora revelación de que el 45 ° presidente de Estados Unidos está infectado, sino promocionando cifras de empleo mensuales que podrían resultar útiles para la reelección de Trump. Meadows habló vagamente sobre “protocolos establecidos” para mantener a todos sanos. Cuando Jim Acosta de CNN le preguntó por qué no llevaba una máscara, Meadows sacó a relucir la misma defensa cansada que la Casa Blanca desplegó desde el principio: le hacen pruebas con regularidad.

Pero, por supuesto, también Trump. Y, sin embargo, Trump estaba adentro, enfermo. “En la verdadera moda”, dijo Meadows, su jefe probablemente estaba viendo la televisión y “criticando la forma en que estoy respondiendo estas preguntas”.

Dentro del edificio, la atmósfera parecía tensa. Un exfuncionario de la administración, que habló bajo condición de anonimato para ser franco, me dijo que le preocupa que haya estado expuesto y que planea hacerse la prueba. Más personas en la Casa Blanca se están infectando, como predijo Meadows esta mañana. Ayer llegó la noticia de que la asesora principal de Trump, Hope Hicks, estaba enferma. Hoy fue un ayudante de prensa que dio positivo, junto con un grupo de periodistas.

A menos que y hasta que la Casa Blanca comience a tomarse esta pandemia mucho más en serio, cualquiera que visite los terrenos está en riesgo. El presidente lo ha estado durante meses. Después de mi visita en agosto, escribí que si me hubiera arrancado la máscara y hubiera tenido un ataque de tos dentro de la Casa Blanca, no parecía que a nadie le hubiera importado especialmente. Eso también se sentía cierto hoy. Pero para entonces, no habría importado. Cualquier enfermedad que hubiera traído al edificio ya estaría en el aire.

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